Plan Nord: l'avenir du Québec, assure Serge Simard

Serge Simard a livré plusieurs chiffres, dont le... (Photo Gimmy Desbiens)

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Serge Simard a livré plusieurs chiffres, dont le total des investissements publics et privés, de l'ordre de 80 milliards $ sur une période de 25 ans. Ces investissements serviront à financer les projets miniers (39 G$), ainsi que les infrastructures publiques et les projets énergétiques (41 G$).

Photo Gimmy Desbiens

Louis Tremblay
Le Quotidien

(ALMA) Le Plan Nord est un « plan fabuleux « qui va permettre au Québec de conserver son filet social et d'assurer son avenir.

C'est le message livré, hier matin, par le ministre délégué aux Ressources naturelles du Québec, Serge Simard, dans le cadre d'un déjeuner-conférence organisé par la Chambre de Commerce de Lac-Saint-Jean Est. L'organisme voulait ainsi permettre à ses membres de se familiariser avec ce projet de développement qui a débuté il y a quelques années avec la reprise des activités minières concentrées dans le fer pour réponde à l'appétit des pays en émergence.

« On dit souvent que c'est un plan marketing le Plan Nord. Si c'est un plan marketing, c'est un très beau plan «, a insisté le député de Dubuc pour répondre aux nombreuses critiques qui remettent en question les retombées économiques anticipées par le gouvernement découlant des investissements publics et privés devant être réalisés au nord du 49e parallèle.

Serge Simard a livré plusieurs chiffres, dont le total des investissements publics et privés, de l'ordre de 80 milliards $ sur une période de 25 ans. Ces investissements serviront à financer les projets miniers (39 G$), ainsi que les infrastructures publiques et les projets énergétiques (41 G$).

Québec investira dans des routes et autres infrastructures publiques lorsqu'elles permettront de développer d'autres activités économiques ou serviront à des communautés. C'est le cas des monts Otish où le gouvernement croit que la route permettra de développer des mines tout en offrant de nouveaux territoires pour les activités fauniques.

Pendant qu'il fait l'éloge du Nord québécois et de la richesse de son sous-sol, le ministre Simard rappelle que Québec doit éviter de reproduire les erreurs du passé, notamment des investissements dans Sidbec Dosco (acier et amiante) qui ont coûté 2 G$ au trésor québécois. Québec entend donc réaliser des investissements dans des projets qui auront des retombées économiques directes dans l'économie d'ici.

Au strict plan minier, si l'on se fie aux déclarations du ministre, les mines ne pousseront pas comme des champignons. Il faut en moyenne des travaux d'exploration sur 2000 projets potentiels pour ouvrir une mine et l'exploiter. L'industrie d'exploration peut toutefois générer des investissements intéressants. L'an dernier, les sociétés d'exploration minière ont investi un peu plus de 700 M$ pour développer des gisements.

Serge Simard est revenu sur les opportunités pour le Québec dans le contexte mondial des ressources naturelles. Il a attiré l'attention sur les terres rares, ces minéraux difficiles à extraire, mais qui sont nécessaires à la production des nouveaux équipements de communications comme les téléphones intelligents ou les ordinateurs. La Chine contrôle ce marché, mais le Québec aurait des réserves intéressantes. Il a cité l'exemple d'IAMGOLD qui entend développer un gisement de terres rares légères à proximité de son puits d'extraction de niobium à Saint-Honoré.

Le ministre a insisté sur le fait que le gouvernement entendait développer le nord dans le strict respect de l'environnement. D'ici 2035, assure-t-il, la moitié de la superficie québécoise située au nord du 49e parallèle sera protégée par différentes mesures.

Québec rejette donc les critiques de groupes de protection de l'environnement qui ont profité du sommet de Rio pour dénoncer le Plan Nord et ses répercussions sur l'environnement et les populations autochtones qui occupent ces territoires.

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