La SNQ honore Francis Dufour

La présidente de la Société nationale des Québécois... (Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais)

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La présidente de la Société nationale des Québécois (SNQ), France Gagnon, accompagné du député Sylvain Gaudreault et du président de Jonquière Médic, Roger Gagnon, ont annoncé que le titre de Patriote de l'année pour la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean était décerné à Francis Dufour, ex-maire et député de Jonquière et l'un des artisans de la relance de Jonquière Médic au début des années 1980.

Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais

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Le comité de sélection de la Société nationale des Québécois (SNQ) a désigné l'ex-député et maire de Jonquière, Francis Dufour, au titre de Patriote de l'année, pour souligner la longue carrière de ce politicien qui a marqué à sa façon le développement de la région et de sa communauté immédiate depuis le début des années 1860.

Il s'agit d'une première pour la SNQ régionale puisque le titre de Patriote de l'année a toujours été remis par la Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal à un Québécois qui s'était illustré et avait défendu le fait français.

Le prix sera remis à M. Dufour dans le cadre d'une soirée qui aura lieu le 20 mai. Tout le gratin politique de la région assistera à l'événement de même que l'ex-premier ministre du Québec, Lucien Bouchard, qui a succédé à Francis Dufour à titre de député de la circonscription Jonquière.

«Cette année, nous voulons rappeler la mémoire des Patriotes qui, à leur époque, se sont engagés publiquement pour améliorer leur société. Nous instaurons une nouvelle pratique en remettant le titre honorifique de Patriote de l'année 2016 à un citoyen qui a contribué de façon majeure au développement de son milieu et du Québec», a insisté la présidente France Gagnon.

Les profits de cette soirée hommage seront remis à l'organisme Jonquière Médic. Ce choix n'est pas sans raison puisqu'à titre de maire de Jonquière, Francis Dufour a choisi d'aller à l'encontre de la politique du ministère de la Santé et des Services sociaux en supportant la relance du service. Québec avait choisi de fermer l'année précédente le service Télé-Médic auquel celui de Jonquière était relié.

«Francis Dufour est un citoyen qui représente vraiment bien la circonscription Jonquière. Il a commencé sa carrière comme président de son syndicat à l'Usine Alcan. Il a ensuite occupé un poste de conseiller municipal dans la Ville d'Arvida et est devenu maire. C'est lui qui a été le premier maire de la ville fusionnée de Jonquière avant de devenir député de Jonquière à l'Assemblée nationale», a résumé l'actuel député de Jonquière, Sylvain Gaudreault.

Parmi les réussites, le député rappelle l'adoption d'un projet de loi privé par le gouvernement du Québec autorisant la construction du centre des congrès, toujours dans une période économique très difficile. Francis Dufour avait surpris tout le monde lorsqu'il a cédé son siège de député de Jonquière à l'Assemblée nationale au chef du parti québécois Lucien Bouchard afin que ce dernier puisse passer par une élection partielle.

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