Bois: l'exemple de Québec

Le secteur de la construction, au ralenti au Saguenay-Lac-Saint-Jean, traverse... (Archives)

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François St-Gelais
Le Quotidien

Le secteur de la construction, au ralenti au Saguenay-Lac-Saint-Jean, traverse une période particulièrement faste à Québec. À long terme, l'économie de la région pourrait cependant parvenir à tirer profit de cette situation. En effet, le plus haut bâtiment résidentiel à structure en bois massif en Amérique du Nord sera construit dans le nouveau quartier écologique de la Vieille capitale. Avec ses 13 étages, l'édifice des écocondos "Origin", qui sera inauguré en 2016, constituera une magnifique vitrine pour les produits d'ingénierie du bois québécois.

Charte du bois ou pas, c'est par la réalisation de projets et de chantiers d'envergure comme celui de Québec que les matériaux de construction de haute technologie tirés de la forêt pourront réussir à se tailler une place sur les marchés et dans les plans des grands architectes et des ingénieurs, aux côtés des matériaux traditionnels comme l'acier et le béton.

Au-delà des pressions des intervenants de l'industrie et des bonnes paroles des élus et des promoteurs, il faut que des chantiers phares et hautement symboliques donnent l'exemple et démontrent avec éloquence que le bois peut et doit être employé dans des projets résidentiel, institutionnel, commercial, voire même industriel.

À cet égard, l'exemple des condos Origine, dont les détails ont été dévoilés en point de presse il y a quelques semaines, est particulièrement porteur et particulièrement éloquent. Le projet sera réalisé dans un grand centre, au coeur d'un complexe que l'on présente justement comme ultramoderne, vert, écologique et respectueux des principes du développement durable. Grâce à l'utilisation des matériaux tirés du bois, les unités résidentielles seront ainsi plus écoénergétiques. Le chantier générera également moins d'émissions de gaz à effet de serre...

De plus, le projet, de par son ampleur et ses spécifications, pourra servir de véritable modèle afin de faire évoluer les codes et les normes qui régissent l'utilisation du bois dans la construction résidentielle d'envergure.

Afin d'obtenir toutes les autorisations nécessaires, des tests très poussés ont été effectués en laboratoire par les partenaires du projet, dont Nordic structures bois, une filiale de Chantiers Chibougamau, afin de démontrer la résistance des produits d'ingénierie de la forêt à la pression et au feu.

De tels tests viennent solidifier les modifications apportées par plusieurs gouvernements provinciaux au Canada qui laissent de plus en plus de place au bois dans les chantiers non résidentiels. Ils apportent de l'eau au moulin pour lutter contre les mythes qui veulent que les structures en bois soient moins résistantes aux flammes, entre autres croyances tenaces...

Évidemment, il aurait été intéressant que le plus haut édifice résidentiel à structure de bois en Amérique du Nord soit érigé au Saguenay-Lac-Saint-Jean, plus grande région forestière du Québec et, avec son université, région où s'effectue de nombreuses activités de recherche et d'enseignement portant sur les propriétés techniques des matériaux d'ingénierie tirés du bois...

Peu importe, il faut se réjouir des percées réalisées en ce domaine à l'extérieur des frontières du "Royaume". Et espérer qu'elles se multiplient. Car, bien que ce ne soit pas une panacée à tous les maux de l'industrie, l'utilisation accrue des matériaux de haute technologie tirés de la forêt constitue une source de diversification clé de cette filière.

D'ailleurs, la ville de Saguenay fait figure de modèle en matière de mise en valeur du bois dans les édifices publics. Depuis quelques années, la capitale régionale n'a pas hésité à recourir massivement au bois et à l'aluminium dans le cadre de ses différents projets d'investissements.

Comme quoi il peut être possible d'être prophète en son pays!

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