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Avant-gardiste au début du XXe siècle

Val-Jalbert établit la nouvelle norme des mini-centrales

Le président du conseil d'administration de la Corporation... (Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Le président du conseil d'administration de la Corporation de Val-Jalbert, Jacques Girard, le président de la Société de l'énergie communautaire du Lac-Saint-Jean, Denis Taillon, le président d'Énergie hydroélectrique Ouiatchouan (EHO), Jean Girard, le premier ministre Philippe Couillard, le préfet Gérard Savard, le chef Gilbert Dominique et le préfet Jean-Pierre Boivin, ont inauguré la centrale hydroélectrique, hier après-midi.

Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens

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Laura Lévesque
Le Quotidien

C'était jour historique, hier, à Val-Jalbert. Près de 88 ans après la fermeture du village, la production hydroélectrique revit avec l'inauguration de la minicentrale sur la rivière Ouiatchouan. Il s'agit du premier projet de la Société de l'énergie communautaire du Lac-Saint-Jean. Mais certainement pas le dernier pour cette organisation 100% publique, formée de la communauté innue de Mastheuiatsh et des MRC Domaine-du-Roy et Maria-Chapdelaine.

Parce que contrairement au gouvernement péquiste, qui avait abandonné le programme d'achat d'électricité en provenance de petites centrales, Philippe Couillard veut donner une place importante à l'énergie communautaire dans sa nouvelle politique énergétique, présentement en élaboration.

«On a ce que j'aime mieux appeler de l'énergie disponible que l'expression de surplus. Ça veut dire de l'énergie qu'on peut exporter, qu'on peut utiliser pour attirer la grande industrie, notamment dans la région. Et les demandes d'énergie de ces grandes industries-là sont tellement importantes que cette fameuse disponibilité supplémentaire, elle ne durera pas longtemps. Il faut donc miser sur ce genre de projet communautaire. Le ministre Arcand termine les travaux de consultation qui vont mener à la politique énergétique. Et il est fort probable, quasi certain que le versant de production communautaire va faire partie de cette stratégie», a admis M. Couillard.

Une réponse qui réjouit la Société de l'énergie communautaire qui a d'ailleurs visé plusieurs sites potentiels au Lac-Saint-Jean pour accueillir de futurs projets hydroélectriques. Mais le président de l'organisation souhaite une meilleure réglementation pour éviter qu'un nouveau gouvernement puisse annuler des projets en cours.

Sautes d'humeur ministérielles

«Un cadre juridique et législatif doit être mis en place rapidement pour que nous soyons dorénavant à l'abri de saute d'humeur ministérielle comme nous en avons été victimes avec la 11e chute. Merci, M. le premier ministre, d'avoir corrigé cette erreur. Mais il est maintenant temps pour le gouvernement de placer en tête de lice l'énergie communautaire comme première source de production d'énergie au Québec», a lancé Denis Taillon, président de la société.

Une idée bien accueillie par le premier ministre.

«En effet, il ne faut pas avoir l'impression d'improviser à chaque fois. Est-ce que ça prend de nouveaux règlements, de nouveaux articles de lois? La politique énergétique va nous permettre de le vérifier. Mais l'énergie communautaire, ça va faire partie de l'avenir énergique du Québec», a insisté le député de Roberval.

Parce que selon lui, le Québec peut produire encore plus d'électricité pour répondre aux besoins futurs.

«Mettez une usine productrice d'aluminium et quelques mines de plus et il y en a plus de surplus d'électricité. On est déjà au moment où il faut se questionner sur la capacité future pour le Québec à produire de l'énergie. Et l'énergie communautaire, près des gens, gérés par les régions, c'est ça qui est l'idéal», a-t-il ajouté, rappelant qu'une partie des bénéfices de l'exploitation serviront à entretenir le site patrimonial de Val-Jalbert.

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