Une industrie en émergence dans la région

Dans l'univers de la bière artisanale

Marc Gagnon, Annie Saint-Hilaire et Charles Gagnon, de... (Photo Marc St-Hilaire)

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Marc Gagnon, Annie Saint-Hilaire et Charles Gagnon, de la Microbrasserie du Lac-Saint-Jean, accueilleront cette semaine entre 10 et 15 brasseurs de partout au Québec pour la deuxième édition de la Fête de la bière.

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(SAINT-GÉDÉON) L'industrie de la bière artisanale est en pleine émergence au Québec, particulièrement au Saguenay-Lac-Saint-Jean, où les microbrasseries se multiplient et où de plus en plus de festivals sont dédiés à ce créneau.

La Fête de la bière de Saint-Gédéon, qui... (Photo Marc St-Hilaire) - image 1.0

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La Fête de la bière de Saint-Gédéon, qui est désormais fusionnée à Saint-Gédéon s'amuse, aura lieu les 2 et 3 août, au parc Saint-Antoine, adjacent à la Microbrasserie du Lac-Saint-Jean.

Photo Marc St-Hilaire

Il y a deux semaines, il y a eu le festival des bières du monde de Saguenay; puis, celui d'Alma au cours de la dernière fin de semaine. Saint-Gédéon proposera dans quelques jours la deuxième édition de la Fête de la bière. À la fin août, ce sera enfin au tour Dolbeau-Mistassini de célébrer le houblon dans le cadre du Festival des brasseurs.

La frénésie entourant ces rassemblements est manifeste. Les gens en redemandent.

La soif populaire risque-t-elle, cependant, de s'étancher avec le temps?

Une vague

Marc Gagnon est copropriétaire de la Microbrasserie du Lac-Saint-Jean. Avec sa conjointe Annie Saint-Hilaire et son frère Charles Gagnon, il s'est lancé dans l'univers de la bière artisanale il y a déjà six ans.

Depuis l'ouverture de leur commerce, les trois associés ont constaté un engouement sans cesse croissant à l'égard de la bière dite de micro. «Bien au-delà de toutes nos attentes», admet Marc Gagnon.

Ce dernier reconnaît que l'expansion du phénomène ne sera pas éternelle, qu'il y aura un creux de vague à un moment ou à un autre.

Il croit toutefois qu'une base solide d'amateurs demeurera fervente des produits artisanaux. Et lorsque ce moment viendra, il y aura une sélection naturelle.

«Nous pourrions grossir et grossir encore, mais notre philosophie n'est pas orientée sur le volume. L'important au bout du compte, c'est d'offrir des produits de qualité, uniques. Il faut continuer dans la simplicité, même si ça va bien en ce moment. Le jour où l'industrie va ralentir, le consommateur aura toujours le dernier mot. Les festivals sont nombreux, mais ils servent à éduquer.»

Le Saguenay-Lac-Saint-Jean compte six microbrasseries sur son territoire. En Amérique du Nord, la région figure au quatrième rang quant au nombre de brasseurs per capita. Elle est première au Canada.

Volume limité

Comme ses acolytes, Marc Gagnon aimerait participer à davantage de festivals et autres tournées visant à promouvoir ses produits. Or, malgré un investissement de plus d'un demi-million ayant permis à l'entreprise de doubler sa production, plus tôt cette année, la Microbrasserie du Lac-Saint-Jean ne dispose pas d'un volume suffisant pour être de toutes les fêtes de la bière.

À l'heure actuelle, l'entreprise brasse quelque 900 hectolitres par année. L'été, l'essentiel de cette bière est écoulé au pub de Saint-Gédéon. La demande est si forte en ce seul lieu qu'on a du mal à fournir les commerces qui offrent les produits de la Micro à leurs clients.

«On doit choisir», mets en relief Annie Saint-Hilaire.

Par respect pour sa clientèle de proximité, l'établissement était représenté à Alma la fin de semaine dernière. La Micro sera aussi à Québec, à Chambly et au Mondial de la bière de Montréal. «Des institutions, des incontournables», exprime la copropriétaire.

Et naturellement, la Microbrasserie du Lac-Saint-Jean sera à Saint-Gédéon

cette semaine, pour la Fête de la bière.

LES 2 ET 3 AOÛT 2013

DÈS 13 H

PLUS DE 26 VARIÉTÉS DE BIÈRES

"

HOT-DOGS AVEC SAUCISSE À LA BIÈRE

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GUEDILLES À LA TRUITE FUMÉE À LA BIÈRE

SPECTACLE DU VENDREDI SOIR

Mardi Noir

Gros Mené

SPECTACLE DU SAMEDI SOIR

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