Les amateurs célèbrent à Alma

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Environ 60 personnes ont assisté à la finale de la Coupe du monde à l'Espace Soccer d'Alma, dimanche après-midi.

Courtoisie

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Serge Emond
Le Quotidien

(ALMA) Le soccer est une discipline populaire et en progression au Saguenay-Lac-Saint-Jean, mais il n'a pas encore atteint le point où il peut soulever les passions de la masse. Les seuls rassemblements officiels organisés dans la région pour suivre la finale de la Coupe du monde en Afrique du Sud ont été présentés à Alma, hier après-midi.

Pour le Club de soccer d'Alma, le match entre les Pays-Bas et l'Espagne se voulait une source de financement. En collaboration avec le restaurant La Cage aux Sports et plusieurs commanditaires, il a invité les amateurs de soccer à se regrouper pour surveiller la finale.

Le club a ainsi utilisé une formule adoptée depuis déjà quelques années par des équipes de football lors de la présentation du match du Super Bowl. La comparaison ne va cependant pas plus loin. La finale de la Coupe du monde de soccer est encore très loin du championnat de la Ligue nationale de football.

Le club almatois forme l'une des plus grosses organisations de soccer de la région. Il regroupe 960 joueurs, 120 entraîneurs et 40 arbitres. Son directeur général, Ronald Martel, a précisé qu'environ 100 billets ont été vendus pour l'activité. Pour chaque billet vendu au prix de 25$, le club de soccer touchait 15$.

«Nous aurions aimé avoir encore plus de monde, mais nous sommes quand même contents de la réponse obtenue, a pour sa part mentionné Jean Drapeau, président du Club de soccer d'Alma. Nous sommes conscients que le beau temps ne nous a certainement pas aidés.»

Espace Soccer

À Alma, quand il est question de soccer, un point de rendez-vous arrive avant tous les autres. Espace Soccer est un endroit où le ballon rond est roi. La décoration et l'animation de l'établissement tournent autour du sport le plus populaire au monde.

Depuis des années, Benoît Lavoie se fait un devoir de présenter sur écran géant les matchs de soccer les plus importants. Il n'a surtout pas brisé cette tradition au cours des dernières semaines. Espace Soccer a offert aux amateurs de soccer toutes les rencontres de la Coupe du monde.

«Le tournoi avait lieu en Afrique du Sud cette année et les heures de diffusion des matchs n'étaient pas idéales pour nous, a raconté Benoît Lavoie, hier, pendant qu'environ 60 personnes occupaient tous les espaces du commerce almatois. Pendant la ronde préliminaire, les parties étaient présentées en avant-midi et en milieu d'après-midi. Nous avons eu du monde à chaque partie et nous avons rempli lors des matchs importants.

«Les gens qui ont suivi le tournoi avec nous sont pour la plupart des joueurs ou des amateurs de foot. Nous avons aussi vu beaucoup de joueurs de l'ancienne équipe du Sol-Air. Notre objectif quand nous présentons des matchs est toujours le même. Nous voulons faire la promotion du football.»

Avec un peu plus de temps à sa disposition, Benoît Lavoie aurait pu pousser cette promotion du soccer encore un peu plus loin.

Pendant quelques jours, il a jonglé avec l'idée de présenter la finale sur un écran géant, sur une plage de Saint-Gédéon. Le manque de temps et les risques associés à une journée de mauvais temps ont eu raison de cette possibilité, mais il se promet bien de revenir à la charge un jour.

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