Services municipaux: Trois-Rivières la moins chère

Si au niveau provincial Trois-Rivières est au premier... (Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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Si au niveau provincial Trois-Rivières est au premier rang du palmarès des grandes villes pour les coûts des services municipaux, en Mauricie, elle se situe plutôt au 16e rang, devancée par de petites municipalités.

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Marc Rochette
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Pour une deuxième année consécutive, Trois-Rivières est la ville de 100 000 habitants et plus où les coûts des services municipaux sont les moins élevés. Et c'est encore la municipalité de Maskinongé qui est la plus économique de tout le Québec, parmi 766 localités répertoriées.

C'est ce qui ressort de l'étude réalisée à ce sujet par HEC Montréal. Son Centre sur la productivité et la prospérité vient de publier le palmarès des municipalités du Québec concocté à partir de l'exercice financier 2012.

Carte interactive des résultats des municipalités du Québec >>>

Dans sa catégorie, Trois- Rivières arrive donc bonne première alors que ses coûts de services municipaux sont 12,5 % moins élevés que la moyenne des dix plus grandes villes de la province. En comparaison, Sherbrooke arrive au cinquième rang (-4,6 %) et Saguenay au septième (-2,4 %). En queue de peloton, on retrouve Montréal avec des coûts supérieurs de 55,4 % à la moyenne.

Selon le directeur du Centre, Robert Gagné, les résultats trifluviens démontrent que «c'est une administration en mesure de livrer des services à des coûts raisonnables ».

«C'est aux citoyens de Trois- Rivières de se faire une idée sur la qualité des services. Mais les gens ne sont pas dans la rue pour se plaindre», a-t-il commenté.

Celui-ci avance également comme explication la situation économique difficile vécue en région. «L'administration municipale est en phase avec ça. La Ville a décidé de vivre selon ses moyens. C'est tout à leur honneur de faire des choix selon la capacité de payer. On ne peut pas demander à des citoyens pas riches de payer pour des trucs chromés», affirme le spécialiste.

En Mauricie, Trois-Rivières se situe plutôt au 16e rang, devancée par de petites municipalités. Or, c'est Maskinongé qui trône évidemment au sommet régional, compte tenu de sa première position au niveau provincial, avec des coûts de services municipaux inférieurs de 53,3 % à la moyenne observée au Québec. Quatrième meilleure sur l'ensemble du territoire québécois et deuxième en zone mauricienne, la performance de Notre-Dame-du-Mont- Carmel est à signaler (-41,7 %).

«Ces municipalités peuvent devenir des modèles. Les petites villes autour pourraient aller voir ce qu'elles font», fait remarquer M. Gagné, qui attribue leur succès à un panier de services plus étroit et à de bonnes décisions prises par les administrations municipales.

Mais la région compte également le pire résultat de la province, soit Lac Édouard. Dans ce petit village de la haute Mauricie qui compte seulement 163 habitants, les dépenses en services municipaux sont pratiquement cinq fois plus élevées que la moyenne québécoise (490,6 %). «Les coûts des services sont répartis sur très peu de gens», soulève-t-il.

Si la ville de Shawinigan occupe la 21e position régionale avec des coûts inférieurs de 5,7 %, La Tuque dépasse de 45,3 % la moyenne, d'où son 33e rang en Mauricie et 657e au Québec.

Au Centre-du-Québec, les petites localités telles que Sainte- Sophie-de-Lévrard, Notre-Dame du- Bon-Conseil, Saint-Sylvère et Sainte-Eulalie figurent dans le top 10 avec des résultats variant de -31,4 % à -29,6 %. Parmi les villes de plus grande taille, Drummondville (-21,8 %) dame le pion à Victoriaville (-13,8 %). Si ces dernières occupent les 17e et 26e rang dans la région centricoise, Bécancour n'est pas loin derrière, à la 28e position, avec -9,2 %.

Interrogé à savoir pour quelle raison les données sur la ville de Nicolet n'ont pas été compilées, M. Gagné fait savoir que le Centre est tributaire des rapports financiers transmis au ministère.

Par ailleurs, la rive sud peut se vanter de déneiger à meilleurs frais que la rive nord. En effet, le coût du déneigement par kilomètre est de 5004 $ à Bécancour contre 7683 $ à Trois-Rivières. Dans les deux cas, on est sous la moyenne provinciale correspondant à leur catégorie. À La Tuque, c'est tout le contraire où il en coûte deux fois plus cher de déneiger que dans les autres municipalités de 10 000 à 25 000 habitants (10 258 $ du kilomètre contre 5155 $ en moyenne).

Pourtant, la même localité latuquoise a des coûts de voirie par kilomètre inférieurs à la moyenne (12 999 $ contre 13 922 $). À ce chapitre, tant Trois-Rivières que Shawinigan font bonne figure dans leur groupe de référence respectif (8300 $ contre 14 484 $ en moyenne et 7633 $ contre 11 420 $ en moyenne). Quant aux dépenses totales par habitant, c'est à Drummondville qu'elles sont les moins élevées dans les deux régions, soit 1130 dollars. Du côté de La Tuque, elles atteignent plutôt 2448 dollars.

En ce qui concerne la rémunération moyenne par emploi, la ville de Bécancour est la deuxième plus économique du Québec à 31 922 $, bien en-deçà de la moyenne de 59 262 $ observée dans le groupe de référence.

Si le salaire moyen de 80 311 $ relevé à Trois-Rivières est inférieur à la moyenne de 90 146 $ enregistrée pour les villes équivalentes, les 74 888 $ de Shawinigan surpassent la moyenne de 73 191 $ pour les municipalités de même taille.

Finalement, les données relatives au déficit des régimes de retraite viennent confirmer la situation problématique de Québec et Montréal, avec un fardeau respectif de 1121 et 1110 $ par habitant. Si La Tuque se situe au 14e rang provincial avec un déficit de 399 $ par habitant, Trois- Rivière occupe la 44e position (-164 $/ha) et Shawinigan, la 52e (-110 $/ha). À noter, le 74e rang de Drummondville et ce, grâce à un surplus de 107 $ par habitant.

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