Un contrat de 60 000 $ à Pluritec pour la fluoration de l'eau

La fluoration est interrompue depuis deux ans, en... (Archives La Presse)

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La fluoration est interrompue depuis deux ans, en raison des travaux majeurs de réfection à l'usine de production d'eau potable. Si tout va bien, l'eau de Trois-Rivières sera de nouveau fluorée en 2013, estime-t-on du côté de la Ville.

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Martin Francoeur
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) La Ville de Trois-Rivières vient de confier à la firme Pluritec un mandat qui consiste à surveiller les travaux d'installation et de mise en fonction des nouveaux équipements servant à la fluoration de l'eau potable. Il s'agit d'un contrat de près de 60 000 $ qui sera remboursé par le gouvernement provincial, comme toutes les autres dépenses associées au maintien de la fluoration.

Le comité exécutif de la Ville a entériné, lundi, une résolution par laquelle la Ville a adjugé à Pluritec le contrat de surveillance des travaux et de soutien technique lors de la mise en fonction du nouveau système de fluoration.

Il s'agit d'une première étape dans le processus visant à reprendre les opérations de fluoration de l'eau potable à l'usine de filtration de Trois-Rivières. La fluoration est interrompue depuis deux ans, en raison des travaux majeurs de réfection à l'usine de production d'eau potable. Si tout va bien, l'eau de Trois-Rivières sera de nouveau fluorée en 2013, estime-t-on du côté de la Ville.

Le porte-parole de la Ville, Yvan Toutant, assure que ce montant sera remboursé par Québec. «Ça fait partie de l'entente qu'on a avec le gouvernement provincial. Tout ce qui touche la fluoration est payé par Québec. Pour la Ville, ça ne représente pas une dépense», explique-t-il. La Ville paye pour les services, les équipements, l'installation et l'additif utilisé, mais se fait par la suite rembourser par le provincial, en vertu du Programme québécois de fluoration de l'eau potable.

Rappelons qu'en février dernier, le conseil municipal de Trois-Rivières décidait, à la suite d'un vote de dix conseillers pour et six contre, de poursuivre l'ajout de fluor dans l'eau potable, une tradition vieille d'un demi-siècle.

La décision du conseil survient après plus d'un an d'hésitation à ce sujet. Quelques villes du Québec ont abandonné la fluoration et certains groupes plaidaient pour l'abandon de cette pratique à Trois-Rivières, notamment parce qu'il s'agissait d'une atteinte à la liberté d'une personne d'absorber ou non des substances ayant un effet sur la santé.

En vertu du Programme québécois de fluoration de l'eau potable, Trois-Rivières recevra une subvention de 620 000 $ de la part du gouvernement provincial pour l'acquisition ou la mise à niveau des équipements servant à l'ajout de fluor. Québec s'engage aussi à couvrir les coûts annuels du fluor qui sera ajouté à l'eau. Et le montant comprendrait aussi les services professionnels liés à de tels travaux ou à de telles opérations.

Le maire Yves Lévesque a toujours rappelé, dans le débat sur la fluoration, que celle-ci devait se faire «à coût zéro» pour la Ville.

La Ville et le gouvernement du Québec ont par ailleurs pris soin d'inclure des clauses de protection dans l'entente qu'ils ont conclue. Québec prendra en charge tout recours judiciaire qui pourrait être intenté au sujet de la fluoration, alors que Trois-Rivières, de son côté, serait pénalisée si elle décide de faire marche arrière et d'arrêter la fluoration au cours des dix prochaines années.

La Ville devrait en effet payer une pénalité de 80 % des coûts reliés aux équipements et à l'approvisionnement en produits de fluoration, si jamais elle décidait de cesser ce processus au cours des cinq prochaines années. Et si une telle décision se prenait entre cinq et dix ans, alors ce serait 50 % de la facture qui devrait être remboursée au gouvernement provincial.

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