La saison des rodéos est lancée

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Un total de 5000 personnes ont assisté aux sixièmes finales canadiennes de l'International Pro Rodeo Association aux grandes estrades de Saint-Tite.

Olivier Croteau

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(Saint-Tite) La crème des cowboys d'un peu partout en Amérique du Nord a participé ce week-end aux finales canadiennes de rodéo devant les grandes estrades de Saint-Tite. Un événement qui lance la saison des rodéos et qui mènera au Festival western en septembre.

Lors de ces deux journées d'activités, 5000 personnes ont assisté à la douzaine d'épreuves. Au total, 140 compétiteurs se sont élancés dans l'arène du Centre-de-la-Mauricie.

«Ce sont des pros, les champions de 2015. Afin de participer au rodéo, ils devaient s'être qualifiés l'année dernière. C'était un très bon spectacle dans toutes les catégories», note le directeur général du Festival western de Saint-Tite, Pascal Lafrenière.

Si la majorité des participants étaient du pays, ont retrouvait aussi des Américains et même des Australiens pour ces finales canadiennes de l'International Pro Rodeo Association.

«Ce sont des gars qui ont eu des résultats lors de rodéos qui se tenaient au Canada. Plusieurs compétiteurs des États-Unis suivent notre tournée de rodéos durant l'été et ils peuvent se qualifier comme n'importe qui. On parle de 80 000 $ en bourses, donc ça vaut la peine de se déplacer, autant au niveau financier mais aussi pour le prestige du Festival western de Saint-Tite.»

À la monte de chevaux avec selle, c'est le réputé Shawn Minor qui est venu confirmer sa domination en remportant l'épreuve. Le Québécois Philippe Harvey a fait de même aux chevaux sans selle alors que l'Australien Ty Parkinson l'a imité avec les taureaux.

Les compétiteurs locaux ont aussi bien fait chez les plus jeunes, puisque Timothé Brunelle, de Saint-Tite, s'est imposé dans la monte de chevaux sans selle chez les novices. Son compatriote Zac Bourgeois a quant à lui remporté la palme à la monte du taureau chez les juniors.

Événement touristique

Si la renommée de l'événement automnal n'est plus à faire, celle de la version printanière gagne lentement mais sûrement en popularité auprès des touristes. Ce week-end, 200 propriétaires de véhicules Westfalia s'étaient donné rendez-vous sur le site afin de lancer leur période estivale. Il y a deux ans, c'était le lancement de la saison de la Fédération de camping et caravaning du Québec qui s'était déroulé sur les terres saint-titiennes.

«Ça apporte un côté sympathique. On est content de les recevoir. Ça devient une habitude pour les groupes sociaux de lancer leur saison chez nous. Ça permet de faire connaître le sport qu'est le rodéo à des gens qui n'y seraient pas forcément exposés», conclut M. Lafrenière.

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