Passion Lavande ajoute le tournesol

Catherine Gélinas, propriétaire de Passion Lavande.... (Photo: Stéphane Lessard Le Nouvelliste)

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Catherine Gélinas, propriétaire de Passion Lavande.

Photo: Stéphane Lessard Le Nouvelliste

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Brigitte Trahan
Le Nouvelliste

(SAINT-SÉVÈRE) Il pleuvait, il grêlait même mercredi, mais à Saint-Sévère, des champs de tournesols d'un beau jaune brillant égayaient le magnifique domaine de Passion Lavande comme autant de petits soleils.

Après avoir cultivé la lavande pendant cinq ans, l'entreprise gérée par Catherine Gélinas ajoute maintenant la culture du tournesol pour la finesse de son huile. «Pourquoi l'huile de tournesol ne deviendrait pas l'huile d'olive du Québec?», propose-t-elle en vantant ses vertus.

L'an dernier, Passion Lavande a semé 10 acres de tournesols qui sont maintenant en pleine floraison et qui, espère-t-elle, donneront environ 1500 litres d'huile qui sera commercialisée sous le nom de Jaune tournesol.

Mme Gélinas s'est adjointe toute une équipe pour arriver à réaliser cette nouvelle production, «des gens qui sèment, qui développent, qui pressent l'huile, qui mettent en marché et qui reçoivent les visiteurs», explique-t-elle.

En fait, on ne se déplacerait peut-être pas jusqu'à Saint-Sévère pour acheter une simple bouteille d'huile de tournesol, mais l'huile que vend Passion Lavande est agrémentée d'une expérience touristique fort agréable.

La boutique Passion Lavande et Jaune tournesol est située dans un décor enchanteur de Saint-Sévère que la propriétaire sait exploiter habilement.

Des visiteurs y viennent même des États-Unis pour pouvoir se promener dans les sentiers bucoliques de l'endroit et s'enivrer du parfum calmant des plants de lavande.

Dans la boutique, des artisans ont su mettre les deux fleurs bien en valeur. Alors que le tournesol est transformé en huile, la lavande sert à fabriquer des savons, de l'eau de linge, des parfums divers et des huiles essentielles. La boutique est aussi accessible en ligne. L'entreprise peut donc vendre ses produits partout dans le monde et à l'année.

«Le tournesol vient donner un ton très réjouissant, très festif. Chez nous, vous allez trouver les deux en été», explique Mme Gélinas qui fait partie de la famille bien connue du Domaine et Vins Gélinas.

La beauté des lieux et les très beaux produits qui s'y vendent sont une belle occasion pour générer diverses activités qui attirent la clientèle sur place.

Passion Lavande s'est adjointe les services d'Aérobin, par exemple, pour donner des cours de yoga et de taï-chi près de ses champs colorés. En juillet, elle permet l'autocueillette de la lavande pour les amateurs de pot-pourri.

Parmi les activités à venir, le 8 août, un spectacle de jazz sera offert, de 11 h à 15 h, moyennant un prix d'entrée. Plus tard dans le calendrier, on note une soirée d'observation des Perséides le 12 août, un spectacle des Tireux d'Roches le 15 août. Également, du 8 au 25 août, le public est invité à faire l'autocueillette des tournesols. Le tout sera agrémenté de musique et d'activités.

L'huile de tournesol de Passion Lavande peut désormais porter le logo de MIAM (Meilleur de l'industrie agroalimentaire de la Mauricie) élaboré par le Plan de développement de l'Agriculture et de l'agroalimentaire de la Mauricie qui confirme la provenance régionale des produits et assure leur qualité.

«Tout le monde est invité à venir voir et apprendre sur les différentes cultures», indique Mme Gélinas. L'entreprise compte neuf employés. «On peut vous montrer comment on transforme et même vous faire goûter les produits sur place», dit-elle.

«Notre huile a une âme. Plein de gens ont travaillé fort pour faire ce produit-là. C'est quelque chose qui est de notre région. Notre huile de tournesol est une histoire de famille mauricienne», fait valoir Mme Gélinas.

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