À vélo pour le bien-être des enfants

La conférence de presse annonçant le tour cycliste... (Photo: Stéphane Lessard Le Nouvelliste)

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La conférence de presse annonçant le tour cycliste Key West-Louiseville a réuni mercredi matin Pierre Lavoie, Joël Bernier, directeur du développement des affaires à la Caisse Desjardins de l'ouest de la Mauricie et initiateur du projet, Danielle Carbonneau, Raymonde Carbonneau et Marc-Antoine Renière, trois cyclistes qui prendront part à la boucle du Grand Défi Pierre Lavoie le 13 juin.

Photo: Stéphane Lessard Le Nouvelliste

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Martin Lafrenière
Le Nouvelliste

(Louiseville) Prendre soin des enfants en les aidant à adopter de saines habitudes de vie, voilà ce qui motive 12 cyclistes de la Mauricie à pédaler entre Key West et Louiseville pour amasser des fonds visant leur bien-être.

Le Grand Défi Desjardins est organisé par la Caisse Desjardins de l'ouest de la Mauricie (CDOM). Chaque cycliste doit amasser 10 000 $ récoltés auprès des entreprises de la MRC de Maskinongé afin que la randonnée de 3400 km permette de verser 120 000 $ à 10 écoles des municipalités desservies par cette institution financière et fréquentées par 1900 élèves.

L'idée assez audacieuse d'amasser un tel montant par le biais d'un grand tour cycliste a germé dans l'esprit de Joël Bernier. Le directeur du développement des affaires à la CDOM, lui-même père de famille, est un cycliste convaincu des bienfaits du sport et de l'activité physique chez les enfants.

«L'objectif est de faire la promotion des saines habitudes de vie. Les jeunes se réalisent dans le sport et c'est important d'avoir des petites victoires pour bâtir leur confiance. L'argent amassé va servir pour bâtir un projet dans chaque école, pour un équipement sportif durable. Ça peut être l'achat de vélos, de ballons, l'installation d'un mur d'escalade. Ça peut aussi aider au financement d'un projet en cours», raconte M. Bernier, qui sera un des 12 cyclistes à remonter la côte est des États-Unis vers Louiseville entre le 31 mai et le 9 juin.

Une telle randonnée exigera une logistique importante: il faut penser au transport des cyclistes jusqu'en Floride à bord de véhicules récréatifs, à leur hébergement, aux repas, à la sécurité. La Caisse Desjardins de l'ouest de la Mauricie s'occupe de cette portion. Sur les 22 000 $ nécessaires à l'organisation du Grand Défi Desjardins, l'institution financière fournit 15 000 $.

«On parle de 12 cyclistes, de 3400 km, de 120 000 $, de 1900 élèves. Le chiffre le plus important est le dernier. Ce sont les 1900 jeunes qui sont le plus important et c'est ce qui a accroché le conseil d'administration quand j'ai présenté le projet», déclare Jacques Duranleau, le directeur général de la CDOM.

Le projet est en marche depuis quelques mois et jusqu'à maintenant, la réponse des entreprises locales est remarquable. Une trentaine de partenaires ont fourni jusqu'à maintenant 108 500 $, soit 90 % de l'objectif initial.

L'argent amassé sera versé via la Fondation Grand Défi Pierre Lavoie. La solidarité démontrée jusqu'à maintenant par les gens d'affaires, les cyclistes et l'équipe de Desjardins a d'ailleurs été saluée par M. Lavoie, présent hier lors de la conférence de presse annonçant cette activité.

«Je tenais à être ici, car j'ai senti que le projet était sérieux, vrai. Le défi, c'est pour les enfants. Nos enfants doivent grandir avec de nouvelles valeurs (de saines habitudes de vie) et ça passe par l'éducation», raconte M. Lavoie, qui a profité de son passage à Louiseville pour saluer l'apport des enseignants à la société et pour souligner l'influence qu'ont les parents sur leurs enfants en matière de saines habitudes de vie.

Les 12 cyclistes seront répartis en trois équipes de quatre. La randonnée de 10 jours sera divisée en sections d'environ 340 km et chaque équipe se relayera en pédalant le tiers cette distance quotidienne.

Quatre jours après leur arrivée à Louiseville, ces cyclistes seront accompagnés d'une délégation locale afin de prendre part à la boucle du Grand Défi Pierre Lavoie à Montmagny.

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