Les Atikamekws d'Opitciwan se sentent trahis

Christian Awashish... (Audrey Tremblay, Le Nouvelliste)

Agrandir

Christian Awashish

Audrey Tremblay, Le Nouvelliste

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

(La Tuque) La satisfaction de la victoire de la communauté atikamekw d'Opitciwan, en Haute-Maurice, dans le dossier de l'inondation des terres lors de la mise en eau du réservoir Gouin en 1918 aura été de courte durée.

Ils ont appris que le gouvernement fédéral avait porté en appel certaines décisions du Tribunal des revendications particulières qui leur avait récemment donné gain de cause.

Le Conseil des Atikamekws d'Opitciwan affirme que dans l'appel déposé, le gouvernement conteste les décisions de trois des quatre requêtes présentées au procès qui avait débuté en 2013.

Pour les dirigeants d'Opitciwan, la décision d'aller en appel est contradictoire aux propos du gouvernement dans son discours d'ouverture des droits des peuples autochtones. Pour la communauté atikamekw, cette position est incohérente et «indigne d'un gouvernement qui se targue de vouloir rétablir les ponts avec les communautés autochtones».

«Nous sommes extrêmement déçus par la décision du gouvernement fédéral d'en appeler de certains de ces jugements. Pourtant, depuis son élection, le gouvernement de Justin Trudeau avait réussi à convaincre toutes les Premières Nations du pays du fait qu'il entendait faire de la politique autrement et qu'enfin, les autochtones retrouveraient leur juste place au sein des préoccupations gouvernementales», a déclaré le chef Christian Awashish.

«La déception est d'autant plus grande que nous avions cru aux belles paroles de justice sociale du premier ministre et que nous avions même été jusqu'à appuyer publiquement la candidature du député libéral de la Mauricie. De plus, comme la ministre de la Justice est elle-même issue d'une Première Nation, nous nous serions attendus à ce qu'elle soit sensible à notre réalité. Pour notre peuple, la trahison est d'autant plus grande», a-t-il ajouté.

Rappelons que le Tribunal des revendications particulières avait rendu des décisions favorables aux Atikamekws d'Opitciwan, le 20 mai dernier, confirmant que le gouvernement fédéral avait manqué à ses obligations de fiduciaire lors de la création de la réserve ainsi que lors de l'inondation du territoire pour la création du réservoir Gouin au début du XXe siècle. À l'époque, les inondations avaient causé la destruction des habitations ainsi que l'engloutissement des terrains et de tous les biens qui s'y trouvaient.

Le Conseil d'Opitciwan déplore que le gouvernement ne reconnaisse pas les manquements du passé alors que le Tribunal des revendications particulières, quant à lui, donne raison à Opitciwan, déclarant notamment «que la Couronne fédérale a manqué à son obligation légale et fiduciaire durant le processus de création de la réserve et après la création de celle-ci», ajoutant que «ces manquements ont occasionné des pertes (...) devant être compensées».

«Ces jugements rendus par le juge du Tribunal des revendications particulières, une institution créée pour trancher sur les litiges entre Ottawa et les Premières Nations, sont sans équivoque; le gouvernement du Canada n'a pas veillé à l'intérêt fondamental des Autochtones dans ce dossier», affirme le Conseil des Atikamekws d'Opitciwan.

Le chef Christian Awashish estime également que le moment était bien mal choisi pour en appeler.

«En plus, pour ajouter l'insulte à l'injure, le gouvernement du Canada a déposé sa demande d'appel la veille de la Journée nationale des Autochtones. Quel message le gouvernement veut-il maintenant envoyer? Remet-il en question la légitimité du tribunal qu'il a lui-même créé? Une chose est certaine, cet appel du gouvernement aura de lourdes conséquences sur nos relations bilatérales et aura un impact considérable sur les négociations territoriales globales et les autres dossiers en cours», a conclu le chef Awashish.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer