Alain Drouin de retour à l'hôtel de ville

Alain Drouin... (François Gervais)

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Alain Drouin

François Gervais

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Marc Rochette
Le Nouvelliste

(Nicolet) Après une convalescence de dix semaines, le maire de Nicolet, Alain Drouin, était visiblement heureux de retrouver lundi son hôtel de ville, de surcroît fraîchement rénové.

«Je suis content d'être ici», a-t-il déclaré en présidant sa toute première séance publique depuis son opération au coeur.

Parlant d'une riche expérience, le premier magistrat a tenu à remercier les citoyens de Nicolet pour leur témoignage de prompt rétablissement.

Et il a salué ses collègues de l'appareil municipal, principalement son remplaçant à la mairie, Stéphane Biron, pour l'énergie déployée pendant son absence.

«Je suis parti rassuré, sachant que la Ville était entre bonnes mains», a confié M. Drouin.

Par ailleurs, en plus de souligner la bonne performance de la construction résidentielle qui se maintient dans la moyenne des dix dernières années, avec des permis émis d'une valeur de 2,6 millions de dollars pour le premier trimestre, le maire s'est plu à rapporter l'inauguration de deux commerces dans la même journée, la semaine dernière, sur le boulevard Louis-Fréchette, soit un Shell-Super Soir et Covilem.

«On a ouvert deux entreprises relativement importantes, ce qui est un signe de confiance dans l'économie de la ville. On investit dans le développement depuis plusieurs années. Le développement économique, ça ne se fait pas en retirant nos billes. Ça ne se fait pas en même temps que l'austérité. Que celui qui a à comprendre comprenne», a lancé celui qui s'est rarement gêné pour critiquer ouvertement les politiques du gouvernement libéral.

Reconnu pour ses envolées oratoires et signe qu'il a retrouvé la santé, Alain Drouin s'est ensuite montré emballé par le tournage de l'émission de télévision La Petite Séduction, à Nicolet, les 29, 30 avril et 1er mai. C'est l'actrice Mélissa Désormeaux-Poulin qui aura la chance de découvrir la chaleur de la population et le charme de la ville, accompagnée de l'animateur Dany Turcotte.

«C'est une occasion exceptionnelle de démontrer qu'on est capable de se mobiliser», a fait savoir celui qui y voit un signe précurseur à la création d'un événement majeur à Nicolet, tel que réclamé depuis longtemps par le milieu.

Au cours de cette même assemblée régulière du conseil municipal, le maire a annoncé l'acquisition de l'ancienne salle de quilles, située sur la rue de Monseigneur-Courchesne, au coût de 350 000 $, pour en faire un entrepôt des Travaux publics. Une somme additionnelle de 400 000 $ servira à aménager en conséquence la bâtisse de 12 000 pieds carrés qui se retrouve sur un terrain de 52 500 pieds carrés.

En 2014, l'administration Drouin avait songé à construire un nouvel entrepôt, mais les coûts s'élevaient alors à 800 000 $ pour un bâtiment de 6200 pieds carrés seulement.

Lors de la séance régulière du conseil municipal du 11 avril dernier, la Ville de Nicolet a procédé au lancement d'un appel de dossiers réservé aux artistes en arts visuels de Nicolet.

Toujours lors de la même réunion publique, il a été possible d'apprendre que la Ville souhaitait acquérir des oeuvres d'art de créateurs nicolétains dans le but d'en faire la diffusion et la mise en valeur dans le nouvel hôtel de ville.

Une résolution fut donc adoptée pour lancer un appel de dossiers. Les propositions devront tenir compte des conditions d'admissibilité et les choix s'appuieront sur des critères d'acquisition.

Le formulaire à soumettre au comité d'acquisition est disponible sur le site Internet de la Ville de Nicolet à l'onglet Développement culturel ou on peut en faire la demande par courriel à g.duval@nicolet.ca.

«Ce processus d'acquisition est l'expression de la préoccupation accordée par la ville au rayonnement des artistes de chez nous et de son rôle actif dans le développement culturel», a-t-on conclu.

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