Ouverture d'une résidence internationale au CNDA

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La directrice de la résidence internationale du CNDA, Nathalie Houle, et Laurie Groleau, étudiante de 4e secondaire, accueilleront en septembre huit élèves des Antilles françaises.

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Olivier Gamelin
Le Nouvelliste

(NICOLET) Dès septembre prochain, huit jeunes originaires des Antilles françaises inaugureront la toute nouvelle résidence internationale du Collège Notre-Dame-de-l'Assomption (CNDA) de Nicolet. Et il semble que la planète ne soit pas assez grande pour contenir les ambitions du CNDA. En effet, des démarches ont déjà été entreprises pour attirer dans les murs de l'historique institution d'enseignement privé d'autres élèves en provenance de Chine et du Mexique.

Sur une capacité de 200 lits, le CNDA compte pour l'heure une cinquantaine de pensionnaires qui, cinq jours par semaine, résident dans l'enceinte de l'institution. Il y avait donc plusieurs places disponibles pour recevoir d'autres jeunes résidents dont les parents sont inspirés par les valeurs de l'établissement fondé en 1872.

Des jeunes qui proviendront tantôt des pays étrangers, tantôt des régions éloignées du Québec, voire qui sont déjà résidents et qui, pour toutes sortes de raisons, souhaiteraient demeurer à Nicolet la fin de semaine.

«Il y a un engouement à l'international pour le système d'éducation québécois. Nous, on reçoit beaucoup d'appels. Les gens naviguent, cherchent une école, veulent venir nous visiter. Ils ont le choix entre une résidence ou une famille d'accueil. En ce qui nous concerne, nous étions moins à l'aise avec l'idée de développer un réseau de familles d'accueil», signale Nathalie Houle, directrice des communications, de la résidence et de la Fondation du CNDA.

Aithana Aubert partage ce point de vue. Celle qui réside à Saint-Barthélemy dans les Petites Antilles et qui assistait à l'ouverture officielle de la résidence par vidéoconférence, a été conquise par la qualité des programmes du CNDA et par l'environnement exceptionnel du Collège situé à un saut de puce de la rivière Nicolet.

«Nous avons visité neufs écoles au Québec et sommes tombés amoureux du CNDA. L'ambiance est très sympathique, les gens sont extraordinaires, le cadre est très beau et les programmes scolaires sont vraiment bien et variés.»

Pour la famille Aubert, il importait d'envoyer leurs enfants dans un pensionnat capable de les accueillir 7 jours sur 7, 24 heures sur 24.

Un enseignant en éducation physique, Sébastien Pepin-Charbonneau, concoctera une panoplie d'activités pour divertir les jeunes durant les fins de semaine, entre autres des expériences de camping d'hiver dans un igloo, des aventures sur les lacs et les rivières, comme des sorties en voilier sur le lac Saint-Pierre.

Cette ouverture sur la scène internationale en est peut-être à ses premiers balbutiements, mais certainement pas à ses derniers. Le CNDA a été récemment approché par le Consulat canadien de Hong-Kong afin de participer à la constitution d'un bottin des établissements scolaires offrant des services d'hébergement continu.

Qui plus est, d'ici trois ans, le Collège souhaite consolider ses liens avec le Mexique et avec d'autres îles dans les Antilles françaises, une perspective qui réjouit Laurie Groleau, étudiante de 4e secondaire.

«Je trouve que c'est vraiment enrichissant. J'ai toujours dit que l'une des plus belles richesses du CNDA c'est qu'on ne vient pas tous du même endroit. Lorsqu'on arrive ici avec chacun son bagage, on se perçoit tous différemment. Personnellement, lorsque je suis arrivée ici, j'avais peur un peu d'incorporer une nouvelle école, mais puisqu'on vient tous de différents endroits, on se soude très rapidement parce qu'on cherche tous une deuxième famille. Pour moi, le CNDA a changé ma vie.»

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