Nouvelle halte gourmande

Le chef culinaire Fabrice Piquet; les deux copropriétaires... (Photo: Marcel Aubry)

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Le chef culinaire Fabrice Piquet; les deux copropriétaires de Bleuets & Cie: Sonia Sarasin et Philippe Gingras; et Élise Quesnel, directrice marketing.

Photo: Marcel Aubry

Marcel Aubry
Le Nouvelliste

(Saint-Pierre-les-Becquets) Sonia Sarasin et Philippe Gingras forment un couple. Elle vient de la région de Victoriaville et a été élevée sur une ferme. Elle est notaire de profession et pratique à Saint-Pierre-les-Becquets.

Lui est né à Laval. Il a fait son cours en agronomie à l'Université Laval, à Québec.

Les deux membres du couple présidaient, mardi, l'ouverture officielle de Bleuets & Cie, la nouvelle filiale de la compagnie Les Jardins Marie-Victorin qui est leur propriété. Cette entreprise est spécialisée en horticulture et en production de fleurs en serre depuis 1996.

Bleuets & Cie, c'est un joli pavillon en bois, doublé d'une terrasse couverte, avec vue sur la bleuetière et le fleuve. Ce pavillon, véritable halte gourmande située au 512, route Marie-Victorin à Saint-Pierre-les-Becquets, est d'abord un comptoir de produits transformés à base de bleuets.

Les résidents et visiteurs qui décident de s'y arrêter ont le choix: confiture aux bleuets et aux agrumes, vinaigrette aux bleuets, confit d'oignons et de bleuets, chutney aux bleuets, chocolat aux bleuets et, bien sûr, la tarte aux bleuets.

Ces produits transformés sont le résultat de l'expertise de deux partenaires au projet de Bleuets & Cie, soit Élise Quesnel et Fabrice Piquet.

La première est résidente de Québec et elle a un chalet à Saint-Pierre-les-Becquets où elle passe six mois par année, soit la période durant laquelle la bleuetière fonctionne.

Le second, son conjoint, est chef culinaire à l'Hôtel Tadoussac mais passe quant à lui deux ou trois jours par semaine à Saint-Pierre. Leur rôle dans l'entreprise à laquelle ils sont associés: ils développent les produits transformés.

Mais le nouveau bâtiment, en service depuis un mois, se veut aussi un centre d'interprétation des petits fruits que les deux propriétaires identifient comme étant «Les petits fruits du bonheur...».

La bleuetière a été implantée en 2000. On y pratique l'autocueillette depuis 2004. L'entreprise qui vient d'être inaugurée, véritable attrait agroalimentaire, se prête aussi à la dégustation sur place, notamment de smoothies et de sorbets.

De la mi-juillet à la mi-septembre, le pavillon est ouvert tous les jours de 8 h à 17 h. De la mi-septembre à la mi-octobre, il sera accessible sur réservation seulement.

Produire à la ferme et faire la transformation et la vente sur place, voilà la mission que s'est donnée l'entreprise.

«Notre but, explique Philippe Gingras, c'est de faire vivre une expérience gustative à notre clientèle et de faire découvrir les différentes variétés de petits fruits en émergence au Québec, tout en faisant ressortir les cultivars les plus intéressants qu'on retrouve au champ. Enfin, on veut partager notre passion de la production jusqu'au consommateur dans un environnement des plus respectueux.»

Sept personnes trouvent un emploi à Bleuets & Cie. Le champ situé entre la route 132 et le fleuve comprend 1600 plants en production de bleuets et 800 plants dans les autres petits fruits à haute valeur nutritive tels que l'argousier, la camerise, la cerise, l'amélanchier, la framboise jaune, rouge et noire, ainsi que la vigne à raisin.

Avec l'aide de partenaires financiers, M. Gingras et Mme Sarasin ont investi 140 000 $ dans l'entreprise Bleuets & Cie, soit le pavillon, l'équipement et l'infrastructure. Depuis l'an 2000, ils avaient investi auparavant au moins 125 000 $ dans l'achat de la terre, les plants, les filets de protection, etc.

Au nombre des partenaires associés au projet, mentionnons Tourisme Centre-du-Québec, la Financière agricole du Québec, le MAPAQ, la Caisse Desjardins de Lévrard, la Municipalité de Saint-Pierre-les-Becquets, la SADC de Nicolet-Bécancour et le CLD de la MRC de Bécancour.

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