Déterminée, dynamique et créative

Mélanie Thiffeault... (Photo: Sylvain Mayer)

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Mélanie Thiffeault

Photo: Sylvain Mayer

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Roland Paillé
Le Nouvelliste

Âgée de 28 ans et originaire de Saint-Tite, Mélanie Thiffeault allie trois qualités qui la caractérisent on ne peut mieux: déterminée, dynamique et créative.

L'année dernière, au cours de la cérémonie des Prix hommage-bénévolat-Québec du ministère de l'Emploi et de la Solidarité sociale, on lui a remis le prix Jeune bénévole Claude-Masson pour son implication globale.

Un honneur hâtif? Pas du tout. Pas quand on prend connaissance de ses implications et initiatives. Également en 2012, elle a reçu, à la suite de sa candidature soumise par Saint-Adelphe, le prix Dollard-Morin de l'Unité régionale de loisir et de sport pour souligner son implication dans cette communauté.

Comme on dit: Mélanie ne retient pas des voisins. Si sa mère est toujours impliquée, son père oeuvre sur la ferme et, à 65 ans, il y consacre encore 70-80 heures par semaine (en «haute saison»). Ce qui fait dire à la jeune femme: «Je suis impliquée comme ma mère et travaillante comme mon père».

Mélanie est «tombée» dans le bénévolat alors qu'elle n'avait que 12 ans. « Ma mère, Diane Ray, était présidente du Festival western de Saint-Tite», se rappelle-t-elle. «De fil en aiguille, j'ai commencé à faire du bénévolat pour le service de la billetterie. Puis ç'a été un emploi d'été pendant mes études post-secondaires. Finalement c'est devenu mon emploi permanent à ma sortie de l'université», relate la jeune femme.

Comme elle passait ses étés sur sa terre natale (pendant ses études post-secondaires), elle en profitait pour être entraîneure d'un groupe de jeunes filles à la balle molle. Une fois revenue pour de bon à Saint-Tite (il y a cinq ans), son premier conseil d'administration a été celui de Carrefour jeunesse emploi Mékinac.

«Comme c'était ma première expérience, j'ai observé les gens pour voir comment ça fonctionnait. Mais c'est là que j'ai eu la piqûre.» Ont suivi Partenaires action jeunesse Mékinac, et la collective (comme un conseil d'administration) du Centre d'aide et de lutte contre les agressions à caractère sexuel (Calacs) du Centre-de-la-Mauricie, Mékinac et Haut-Saint-Maurice, où elle a aussi siégé trois ans.

Elle a démarré son équipe de balle féminine à la même époque, à Saint-Tite (qui existe depuis cinq ans). Elle s'est impliquée dans la compétition d'hommes forts Saint-Adelforce (à Saint-Adelphe), dont elle est la présidente depuis plusieurs années, et a joint le comité organisateur du Tournoi de hockey-bottine, également à Saint-Adelphe.

«En revenant habiter ici, c'était clair que je voulais que mon milieu reste dynamique et soit actif. C'est pour cela que j'ai décidé de m'impliquer, notamment àSaint-Adelphe, même si je n'habite pas là. Je dis souvent que c'est mon village d'adoption. C'est la municipalité voisine, et c'est aussi important que ça bouge là qu'ici (Saint-Tite) et dans Mékinac.»

En juin, elle a quitté le c.a. de Partenaires action jeunesse Mékinac et a joint celui de Forum jeunesse Mauricie. Après une courte pause, le temps d'accoucher d'une fille (en août), elle reprend graduellement ses activités. Son défi : gérer son temps. «Ça prend un agenda et il faut savoir le suivre», convient-elle. Outre le Calacs, le Forum et les Hommes forts, qui nécessitent une rencontre par mois (chacun), c'est le hockey-bottine qui l'accapare de ce temps-ci, car le Tournoi à Saint-Adelphe va avoir lieu les 8-9-10 février.

Assurément, Mélanie Thiffeault est une femme d'action. Pas question de regarder passer le train. «Je suis quelqu'un qui a toujours été occupée. Rester assise chez moi à ne rien faire, en espérant que tout va changer, ce n'est pas moi. J'aime mettre la main à la pâte... Je n'aime pas me faire dire: «Les jeunes, vous faites rien, vous restez chez vous, vous avez tout, tout cuit dans le bec.» Mais on n'est pas tous comme ça. Je veux montrer qu'il y en a qui aiment bouger, s'impliquer et faire changer les choses».

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