Le baseball a le vent dans les voiles

L'équipe championne de la Mauricie aux Jeux du... (Courtoisie)

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L'équipe championne de la Mauricie aux Jeux du Québec a grandement contribué à rendre l'été 2016 inoubliable pour les adeptes de ce sport en région.

Courtoisie

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(Trois-Rivières) On est encore loin de l'époque où 50 000 personnes s'adonnaient à la pratique de ce sport, mais pour la première fois depuis de nombreuses années, le baseball a dépassé le cap des 30 000 joueurs au cours de l'été 2016 au Québec. La Mauricie a d'ailleurs participé activement à cette hausse en accueillant plus de 1300 adeptes sur ses terrains, une hausse de 10 % si on compare ces chiffres à ceux de 2015.

«On tournait autour du 1100, 1150 joueurs ces dernières années, mais nous avons constaté un boom avec les succès des Aigles et des Blue Jays», explique le président de Baseball Mauricie Patrick Crépin, appelé à commenter ces chiffres plus qu'encourageants pour tous les dirigeants impliqués de près ou de loin dans le sport à la petite balle blanche à couture.

«La hausse est perceptible chez les joueurs, mais également du côté des marqueurs, des entraîneurs et des arbitres. Ça augmente partout au sein de nos huit associations!»

Sans surprise, il y avait plus d'équipes en Mauricie au moment d'entamer la saison au printemps qu'à pareille date un an plus tôt. Une dizaine de plus pour une total d'une centaine, selon Crépin. Il a donc fallu réaménager certaines portions du calendrier. Un heureux problème pour tout le monde. «Nous avions 15 clubs dans le moustique B, on a donc scindé la région en deux. Nous avons également été en mesure d'intégrer des équipes féminines. Il règne une belle dynamique dans notre association, nous en sommes très heureux.»

Et en plus, les formations qui défendent les couleurs de la Mauricie connaissent leur part de succès. Nos représentants ont remporté, cet été à Montréal, la première médaille d'or de l'histoire de la région en baseball aux Jeux du Québec. Un spectaculaire vol de marbre a permis aux jeunes de décrocher cette médaille tant attendue.

Un peu plus tard pendant la saison estivale, les Estacades midget AAA ont tout raflé en étant sacrés champions 2016 de leur niveau de compétition au Québec. Les jeunes du pee-wee AA ont quant à eux terminé les provinciaux en deuxième place, lors du tournoi de fin d'année organisé à Pointe-du-Lac. C'est sans compter tous ces joueurs qui ont porté les couleurs de la province dans le cadre des divers championnats canadiens présentés un peu partout au pays.

«Au total, Baseball Mauricie a gagné une douzaine de tournois, mentionne fièrement Patrick Crépin. Le mot se passe, le baseball a la cote chez nous. On le voit, nos associations misent sur de meilleures structures, la relève est prometteuse. On a frappé un mur en 2004 lors du départ des Expos et les années subséquentes ont été pénibles, mais là, vraiment, ça va très bien.»

Une tendance confirmée sur la scène provinciale, où le directeur général de Baseball Québec, Maxime Lamarche, ne cache pas son enthousiasme. «Nous sommes en augmentation de notre membership depuis huit ans. Le baseball revient et il revient en force!» Les 30 017 joueurs enregistrés auprès de la fédération constituent en effet une hausse de 15 % à l'échelle provinciale.

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