Côtoyer les olympiens à Edmonton

Antoine Thibeault... (Courtoisie Pierre Morin)

Agrandir

Antoine Thibeault

Courtoisie Pierre Morin

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

(Trois-Rivières) La ville d'Edmonton vibrera au rythme des compétitions d'athlétisme cette fin de semaine et la crème des jeunes membres du club Zénix de la Mauricie sera aux premières loges pour constater cette effervescence.

Pas moins de six protégés du Zénix ont obtenu leurs standards afin de prendre part au Championnat canadien d'athlétisme, dernier rendez-vous pour les athlètes d'élite du pays avant les Jeux olympiques de Rio.

Sans surprise, Antoine Thibeault incarnera la figure de proue du Zénix dans la capitale albertaine. Double champion en salle dans le réseau universitaire canadien, le coureur de Saint-Gérard-des-Laurentides se frottera aux meilleurs adeptes du 3000 m steeple-chase senior, ceux qui représenteront le Canada au Brésil dans un mois.

À pareille date l'an dernier, Thibeault avait épaté en terminant cinquième de l'épreuve, l'une des plus compétitives au pays parmi les disciplines de l'athlétisme.

Trois athlètes ont déjà leur standard olympique en poche et ces derniers doivent simplement s'assurer d'un podium pour confirmer leur place sur l'équipe canadienne. Il faut donc s'attendre à une course plus ou moins rapide ce samedi.

«Je vais tenter de demeurer le plus longtemps dans le groupe de meneurs et après, on verra ce qu'il adviendra», mentionne Thibeault, lorsqu'interrogé sur ses aspirations à Edmonton.

«Je suis en forme, j'ai couru en bas de 8:40 à trois reprises jusqu'à présent. Mais je ne me mets pas de pression. Mon cycle olympique, je sais que c'est davantage pour Tokyo 2020. Dans quatre ans, qui sait, je serai peut-être dans les souliers des favoris en visant les Jeux.»

Marie-Frédérique Poulin, Marianne Houle, Lisanne Guérin, William Gagnon et William Labrèche compléteront l'équipe du Zénix. Inscrits chez les juniors, Poulin et Gagnon sont encore d'âge juvénile, d'où l'importance de modérer les attentes, note leur entraîneur Pierre Thibodeau.

Qu'à cela ne tienne Gagnon (400 m) et Poulin (400 m haies) pourraient causer une surprise en se qualifiant pour leur finale respective.

Quant à Labrèche (800 m junior), Guérin (800 m senior) et Houle (1500 m junior), ils devront passer par le processus des qualifications et visent une place en demi-finale.

Hommage à Genest

Bien aux faits des problèmes de son ancien poulain, Pierre Thibodeau n'en demeure pas moins déçu d'apprendre que le rêve olympique d'Alex Genest est terminé.

Thibodeau, qui a été son entraîneur pendant dix ans, retient que cette longue carrière aura été marquée par la persévérance. «Chaque fois qu'on croyait qu'il avait atteint le fond du baril, il nous surprenait. C'est pour ça que j'y ai cru jusqu'à la fin cette année, même avec sa blessure au pied qui l'empêchait de courir.»

Thibodeau se souvient aussi de ce jeune adolescent qui, avant de découvrir le steeple-chase en 2003, ne ressortait pas du lot parmi les coureurs au Québec et au Canada dans son groupe d'âge. «Les Mondiaux jeunesse de 2003 ont été une grande révélation.»

Leur association a duré jusqu'en 2008, quand Genest, à 22 ans seulement, a échoué dans sa tentative d'obtenir son billet pour les Jeux de Pékin. Sa relation avec Thibodeau s'est alors assombrie. 

«On s'est planté pour Pékin, nous avons commis des erreurs. Alex était jeune et je n'avais pas la même expérience non plus comme entraîneur. Nous nous sommes quittés en mauvais termes.»

Quelques années plus tard, la hache de guerre était enfin enterrée. Les deux hommes ont recommencé à se côtoyer et sur la ligne de départ du 3000 m steeple, aux Jeux de Londres, Genest admettra plus tard à son ancien entraîneur qu'il avait eu une pensée pour lui.

«C'est aussi ça que je retiens d'Alex. Un gars qui est toujours demeuré attaché à sa région, où il tout avait commencé sur une piste d'athlétisme asphaltée!»

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer