Deux records et des surprises pour la Mauricie

Jade Custeau et Marie-Frédérique Poulin... (Courtoisie)

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Jade Custeau et Marie-Frédérique Poulin

Courtoisie

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(Trois-Rivières) Chose promise, chose due. Les entraîneurs de l'équipe d'athlétisme de la Mauricie visaient 23 médailles et une place parmi les trois meilleures régions dans leur discipline aux Jeux du Québec. Ils entament lundi la dernière journée des compétitions au Complexe sportif Claude-Robillard de Montréal avec 26 podiums et en reluquent quelques autres!

Grâce à des performances inspirantes, notamment deux nouveaux records des Jeux, les adeptes de l'athlétisme ont grandement contribué à la récolte collective de la région. À quelques heures de la cérémonie de fermeture, la Mauricie pointe au quatrième rang du classement des médailles, forte de ses 62 podiums.

La Rive-Sud (92), la Capitale-Nationale (89) et le Lac-St-Louis (81) sont les trois seules organisations à avoir mieux fait que nos représentants jusqu'ici. L'Estrie (47), le Saguenay-Lac-St-Jean (38) et l'Outaouais (36) accusent un certain retard sur la récolte mauricienne, de quoi rendre fiers tous les membres de la délégation. «C'est une belle surprise», reconnaît la chef de mission Hélène Houde, rappelant les excellents résultats répertoriés en athlétisme et en canoë-kayak durant ce deuxième bloc d'activités. Les jeunes en tir à l'arc ont aussi connu un certain succès dans la métropole. Samedi seulement, les archers ont mis la main sur quatre médailles. Jérémie Aubé a également brillé, dimanche, en s'emparant de l'or (arc à poulie 3D).

En ce qui a trait au canoë-kayak, on recensait 16 podiums, ce qui situait la Mauricie au deuxième rang des régions. Dimanche, Alexanne Morin, Laurent Lavergne, Alec Myles, Alexis Gélinas et Alexandre Martin ont tous remporté des médailles d'or.

Deux reines, une équipe

Elles ont déjà croisé le fer à quelques reprises depuis le début de leur jeune carrière, mais cette semaine, Marie-Frédérique Poulin et Jade Custeau font équipe sous les couleurs de la Mauricie. Les deux, respectivement des clubs Zénix et Énergie, ont d'ailleurs brisé un record des Jeux ce week-end dans leur classe respective.

Poulin a établi une nouvelle marque sur la distance du 400 m haies juvénile (1:03,66), abaissant le temps de référence qui appartenait à la Mauricienne Caroline Lamy (1:05,88) depuis 1989. Elle a récolté deux autres médailles durant la fin de semaine, dont une d'or. La victoire au 400 m haies, dernière épreuve au programme de la journée, a été très émotive pour l'équipe de la région puisque Roseline Tardif a pris le deuxième échelon, derrière Poulin.

Loin d'être en reste, Jade Custeau connaît jusqu'à maintenant un parcours sans tache à Montréal, ayant raflé l'or trois fois en autant d'épreuves (300 m, 800 m et 1200 m). Sa meilleure course fut sans contredit celle de samedi au 800 m, où elle a brisé le record des Jeux en vertu d'un chrono de 2:13,89. «C'est d'autant plus méritoire que la journée de samedi n'en était pas une pour briser des records, affirmait l'entraîneur de Custeau et de l'équipe de la Mauricie, Michel St-Pierre, qui travaille avec Éric Poulin à Montréal pour diriger les athlètes d'ici. Elle vise le 5 en 5 avec les relais des cadets lundi.»

Idem pour Marie-Frédérique Poulin, celle-ci dans la classe juvénile.

Parmi les autres participants de la formation d'athlétisme, notons que dans la catégorie des Jeux olympiques spéciaux (OSQ), Lisa Provencher de Saint-Léonard-d'Aston a mérité l'or à quatre reprises, en plus d'établir trois records chez les OSQ.

Succès dans les sports d'équipe

Les sports individuels comme le canoë-kayak et l'athlétisme permettent aux régions douées dans ces disciplines de briller aux Jeux du Québec, étant donné le nombre considérable de médailles en jeu avec la présentation de plusieurs épreuves.

La Mauricie jouit assurément de cette réalité, mais elle se débrouille aussi fort bien dans les sports d'équipe. Les filles en volleyball de plage ont terminé au pied du podium (quatrièmes) tandis que les basketteuses joueront pour le bronze lundi. 

En avant-midi lundi, les joueurs de baseball auront quant à eux la chance de remporter la médaille d'or alors qu'ils se mesureront à la sélection de Lanaudière. La dernière médaille de la Mauricie en baseball remonte à 2005, aux Jeux d'Amos.

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