Blizzard: tourner la page et regarder en avant

Malgré les déboires collectifs, le capitaine Jonathan Bellemare... (Stéphane Lessard)

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Malgré les déboires collectifs, le capitaine Jonathan Bellemare connaît une bonne séquence offensive.

Stéphane Lessard

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Photo: Francois Gervais14/09/16. TR, Journal. Bloc photo Felix St-Aubin
Félix St-Aubin
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) La première moitié de saison du Blizzard de Trois-Rivières n'a certes pas été de tout repos. Trois entraîneurs se sont tour à tour relayés derrière le banc, l'affluence au Colisée de Trois-Rivières a été plus que modeste et, la cerise sur le sundae, les troupiers de Sébastien Vouligny ferment la marche au classement avec une maigre récolte de 10 points, dont 3 victoires, en 20 matchs.

Seulement 3 des 10 points amassés depuis l'ouverture de la campagne l'ont été devant leurs spectateurs. Les partisans du Blizzard sont d'ailleurs toujours dans l'attente de voir leurs favoris signer un triomphe dans l'amphithéâtre trifluvien. Rien de moins.

«On sent peut-être un peu [la pression de donner une victoire aux supporteurs]. On a tellement envie de leur faire plaisir. On est reconnaissant des gens qui viennent nous voir et on aimerait ça leur montrer de quoi l'on est capable. La semaine passée, c'était la première fois que je réalisais qu'on jouait un peu nerveusement et qu'on était un peu stressé», analyse Vouligny.

Mais tout n'est pas perdu pour les représentants mauriciens, qui accusaient six points de retard sur les 3L de Rivière-du-Loup - avant les matchs de vendredi soir - détenteurs du symbolique sixième échelon, soit la dernière place donnant accès au tableau éliminatoire.

Les protégés de Vouligny devront cependant sortir de leur hibernation plus tôt que tard. L'occasion est idéale d'entamer la deuxième portion du calendrier régulier du bon pied et, du coup, d'envoyer un message aux rivaux du circuit Godin étant donné que les deux rencontres prévues ce week-end auront lieu face à de bonnes pointures de la Ligue nord-américaine de hockey (LNAH).

Les Trifluviens se rendront d'abord à Saint-Georges-de-Beauce, samedi, et tenteront de venger leur échec de 6-5 en tirs de barrage subi la semaine dernière contre le Cool FM, puis seront les hôtes, le lendemain, des Éperviers de Sorel-Tracy, l'une des trois équipes à qui ils ont soutiré la victoire.

«On a énormément de respect, autant pour les équipes qu'on affronte que pour les dirigeants. Ce sont des groupes chevronnés. On est très respectueux, mais on a confiance qu'il y a quelque chose qui peut se passer. On est déterminés à offrir le meilleur Blizzard possible, en allant chercher le deuxième effort et en embarquant dans le plan de match», souligne l'instructeur.

À noter que le filet sera confié à Marc-Antoine Gélinas, et non à Marco Cousineau, aux prises avec une blessure mineure au bas du corps. 

Les projecteurs sur Bellemare et Corbeil

Deux attaquants du Blizzard ont réussi à briller malgré les déboires de l'organisation à plusieurs niveaux. Les vétérans Jonathan Bellemare, le capitaine, et Nicolas Corbeil forment l'un des tandems les plus craints de la ligue en raison de leur aisance à générer de l'attaque.

Bellemare, auteur de 29 points en 20 matchs, est le plus proche poursuivant de Marco Charpentier, bien installé sur le siège du conducteur avec 36 points, tandis que Corbeil, pour sa part, partage le 1er rang des marqueurs avec ce même Charpentier. Les deux francs-tireurs, qui se retrouveront l'un devant l'autre dimanche, ont touché la cible à 17 reprises jusqu'à présent. «On est chanceux d'avoir d'aussi bons vétérans qui ont accepté de se rembarquer dans un nouveau projet. On va miser sur l'effort collectif et l'intensité pour causer une surprise en fin de semaine, tout comme pour le reste de la saison», conclut Vouligny.

Midget AAA: victoire des Estacades à Jonquière

Forts de leur triomphe au Challenge CCM midget AAA, les Estacades de Trois-Rivières ont poursuivi sur leur lancée vendredi soir en renversant les Élites 5-1 à Jonquière.

La formation à Frédéric Lavoie a du même coup signé une septième victoire d'affilée.

Face aux Élites, Alex Plamondon a mené la charge avec un doublé - ses 18e et 19e buts de la saison - appuyé par les réussites de Mathieu Boissonneault, Alexandre Cossette et Cédric Desruisseaux (son 20e but, un sommet d'équipe). Le capitaine Desruisseaux a d'ailleurs conclu sa soirée avec trois points.

Entre les poteaux, le gardien William Grimard a bloqué 32 rondelles pour signer la victoire. 

Les Estacades disputeront un dernier match avant la pause des Fêtes dimanche après-midi alors qu'ils rendront visite aux Grenadiers à Châteauguay.

Thibeault sur l'équipe d'étoiles

Le brio du défenseur Benjamin Thibeault lors de la conquête du Challenge CCM midget AAA a été reconnu par les organisateurs puisqu'il a été nommé au sein de l'équipe d'étoiles de la compétition.

L'espoir des Tigres de Victoriaville a bouclé le tournoi avec une production de six points en autant de rencontres (1 but, 5 passes).

Meilleur buteur du tournoi (6 buts), le capitaine Cédric Desruisseaux n'a pas été retenu.

Collégial: deux Dragons parmi la crème

Deux porte-couleurs des Dragons du Collège Laflèche vont participer au match des étoiles de la Ligue de hockey collégial du RSEQ, samedi à l'aréna Ed-Meagher de l'Université Concordia.

Le défenseur Gabriel Roberge ainsi que l'attaquant Frédéric Lemay-Bégin défendront les couleurs de l'équipe RSEQ bleu.

Avec la collaboration de Vincent Gauthier

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