La Coupe Dodge aux Draveurs junior AA

Les Draveurs de Trois-Rivières ont vaincu les Ducs... (Courtoisie)

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Les Draveurs de Trois-Rivières ont vaincu les Ducs de Laval pour ainsi permettre à la Mauricie de renouer avec la première place aux Championnats provinciaux de hockey double lettre.

Courtoisie

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(Trois-Rivières) Quatre matchs en trois jours, ce n'était pas assez pour les Draveurs de Trois-Rivières. La troupe de Mario St-Onge a eu besoin de la prolongation pour remporter la Coupe Dodge par la marque de 4-3 sur les Ducs de Laval, à Saint-Anselme en Beauce. La Mauricie est ainsi de retour au sommet du hockey québécois.

C'est Donovan Morin-Bouchard qui a donné la victoire aux Draveurs en marquant lors de la troisième minute de la période de surtemps sur une passe de Gabriel Nolet. Les Draveurs avaient dû amorcer la période en désavantage numérique.

Les Trifluviens semblaient pourtant en voie de se sauver avec la victoire beaucoup plus tôt dans le match, eux qui détenaient une avance de 3-1 avec neuf minutes à faire à la rencontre. Mais les Ducs sont revenus de l'arrière et ont nivelé la marque avec 2:28 au cadran. «Nous avons dominé 75 % du match, mais ils ont trouvé le moyen d'être opportunistes. Ils ne lâchaient pas du tout. Ils ont eu droit à deux revirements pour marquer», a expliqué St-Onge au terme de la rencontre.

La formation des Draveurs était l'une des favorites du tournoi, elle qui compte sur plusieurs joueurs ayant évolué avec les Estacades midget AAA ou encore les Dragons du Collège Laflèche, dont Morin-Bouchard, Tommy Gosselin, Simon Turbide et Kevin Rock.

«Nous avons aussi beaucoup de joueurs qui ont joué juvénile avec les Estacades. C'est un bon noyau. Et nos joueurs sont uniquement du grand Trois-Rivières. À ce niveau, beaucoup d'équipes ajoutent des joueurs de l'extérieur pour se renforcer, mais pas nous», ajoute le pilote.

Plus tôt dans la journée, à 8 h, les Draveurs avaient dû venir à bout des Aiglons d'Alma pour accéder à la finale, une victoire de 3-2 en prolongation. Les Ducs, eux, ont gagné 5-4 à 10 h en marquant cinq buts sans réplique. Les Draveurs avaient ainsi droit à deux heures supplémentaires de repos entre leurs deux rencontres puisque la finale était à 16 h.

«Je ne pense pas que ç'a eu un effet puisque Laval a pu dormir deux heures de plus que nous. Ce n'est pas là que ça s'est joué. Pour les deux équipes, il y avait une toute autre énergie qui motivait pour aller chercher le but ultime», analysait St-Onge.

Les Sénateurs en demi-finale

Les Draveurs ont été la seule équipe à remporter la Coupe Dodge pour la région, qui avait été blanchie l'an dernier. Les Sénateurs de Trois-Rivières-Ouest sont passés bien près des grands honneurs, eux qui ont subi une défaite de 3-2 face à Québec-Chaudière-Appalaches en demi-finale.

Dans les autres catégories, plusieurs équipes ont vu leur chemin s'arrêter en quarts de finale. C'est le cas des Estacades de la Mauricie dans le pee-wee AA, qui après l'avoir emporté 2-1 contre les Élites de Québec-Chaudière-Appalaches, ont plié l'échine 3-1 contre les Espoirs du Saguenay, qui avaient tout de même terminé la saison régulière au premier rang québécois.

Dans la catégorie pee-wee CC, les Amiraux de Nicobec ont dû s'avouer vaincu lors de la même ronde face aux Loups de l'Outaouais par le pointage de 3-2. Les Loups ont poursuivi leur chemin pour finalement s'incliner en finale du tournoi.

Les Sieurs de Trois-Rivières ont aussi vu leur chemin s'arrêter en quarts de finale alors que les Mariniers du Bas St-Laurent ont pris l'ascendant par le pointage de 2-1.

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