Cinq dossiers à surveiller à Saint-John

Meilleur quart-arrière de la Ligue canadienne de hockey... (Olivier Croteau, Le Nouvelliste)

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Meilleur quart-arrière de la Ligue canadienne de hockey depuis deux ans, Samuel Girard pourrait avoir disputé son dernier match avec les Cataractes.

Olivier Croteau, Le Nouvelliste

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Les Assises de la LHJMQ manquent rarement de piquant. Dix-huit équipes réunies pendant cinq jours, c'est propice à brasser de grosses affaires! Voici cinq dossiers à surveiller d'ici la séance de sélection de samedi matin.

Où aboutira Pelletier?

Le sort semble scellé aux deux premiers échelons du repêchage. Alexis Lafrenière, identifié par certains comme le meilleur espoir québécois depuis Vincent Lecavalier, devrait faire le bonheur de l'Océanic au premier rang.

Puis, l'attaquant de puissance Samuel Poulin le suivra sur l'estrade, appelé par Jocelyn Thibault, directeur-gérant du Phoenix qui est aussi un de ses proches. Tout indique que le podium sera complété par Jakob Pelletier, la sensation des dernières séries dans la Ligue midget AAA.

Reste à savoir si les Wildcats vont garder ce rang de sélection. Ils sont courtisés d'un peu partout, les Wildcats, car Pelletier fait beaucoup saliver. On dit qu'il a du Anthony Beauvillier dans le nez.

Le Drakkar ne cache pas qu'il a offert les 6e et 9e choix, en plus d'un choix de deuxième ronde, pour convaincre les Wildcats. Sans succès.

La rumeur va bon train que l'Océanic fait aussi partie des équipes qui font la cour à Roger Shannon. Ce dernier dispose d'une sélection qui vaut de l'or en ce moment. À lui de bien jouer ses cartes!

Une valse des gardiens?

Les Screaming Eagles du Cap-Breton, les Cataractes de Shawinigan, le Titan d'Acadie-Bathurst, les Islanders de Charlottetown et les Huskies de Rouyn-Noranda disposent d'un surplus de gardiens.

Ça fait donc pas mal de portiers sur le marché, pour quelques équipes qui se magasinent du renfort. Les prix risquent de chuter. Surveillons les Wildcats de Moncton, les Tigres de Victoriaville et le Drakkar de Baie-Comeau.

Un nouveau maillot pour la Tornade de Roberval ?

Meilleur quart-arrière de la Ligue canadienne de hockey depuis deux ans, Samuel Girard pourrait avoir disputé son dernier match avec les Cataractes. Le directeur-gérant Martin Mondou privilégie l'avenue d'amorcer une reconstruction dès juin... à condition d'obtenir son prix pour la Tornade de Roberval.

Plusieurs équipes ont pris des notes sur le prix, et les discussions devraient s'intensifier d'ici samedi. Jusqu'à la conclusion d'une grosse transaction? Possible, mais c'est loin d'être coulé dans le béton. En coulisses, on dit que les Cataractes aimeraient obtenir un bouquet de valeurs comprenant au moins l'un des cinq premiers choix samedi en retour de leur défenseur vedette.

Quelques autres gros noms dans la vitrine?

Samuel Girard n'est pas le seul gros nom qui circule actuellement à Saint-John. Vitalii Abramov (Olympiques), Evan Fitzpatrick (Phoenix) et Anderson MacDonald (Phoenix) alimentent aussi les rumeurs.

Selon celles-ci, ces joueurs ne détesteraient pas un changement d'air, ce qui expliquerait pourquoi leur équipe teste le marché. Comme Girard, les factures risquent toutefois d'être salées!

St. John's, future terre d'accueil?

Ce n'est plus un secret, le commissaire Gilles Courteau a avisé les équipes de la ligue il y a déjà plusieurs semaines que la ville de St. John's à Terre-Neuve-et-Labrador remplit toutes les exigences si jamais un club cherche à se relocaliser.

La candidature de St. John's est de nouveau à l'agenda des gouverneurs vendredi, ce qui alimente les spéculations. Ne partons pas en peur, il ne semble pas y avoir un dénouement imminent à l'horizon.

Reste que St. John's représente en ce moment un peu ce que Québec est aux yeux de la LNH: une belle sortie de secours si le feu prend dans un marché en difficulté. Et dans ce rayon, la fumée n'est pas toujours visible d'avance!




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