Période des transactions: les Cataractes volent le spectacle

Cavan Fitzgerald (à droite) et Dennis Yan deviendront... (The Chronicle Herald)

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Cavan Fitzgerald (à droite) et Dennis Yan deviendront des coéquipiers chez les Cataractes, après s'être affrontés le printemps dernier lors des séries éliminatoires alors que Fitzgerald évoluait pour les Mooseheads.

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(Trois-Rivières) Le marché des transactions s'est officiellement ouvert samedi dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec et les Cataractes ont été parmi les plus actifs en faisant l'acquisition de Cavan Fitzgerald et Gabriel Gagné. Tout ça en attendant Dmytro Timashov, dont l'acquisition pourrait être confirmée lundi.

Les pourparlers se sont poursuivis durant le week-end entre le club shawiniganais et l'attaquant des Remparts de Québec, qui dispose d'une clause de non-échange. Les Maple Leafs de Toronto, qui ont repêché l'attaquant des Remparts de Québec en cinquième ronde l'été dernier, sont aussi entrés dans la danse, dimanche. Le clan du Suédois voulait consulter la formation torontoise afin de s'assurer que celle-ci voyait d'un bon oeil la possibilité de le voir évoluer à proximité de la rivière Saint-Maurice.

«Comme tout le monde le sait, j'ai une clause de non-échange, alors je suis toujours membre des Remparts», a expliqué Timashov, dimanche après-midi, joint par Le Soleil en Suède, où il se prépare pour le Championnat mondial junior. «Je vais discuter avec mes proches, mais je vais surtout consulter les Maple Leafs. Ils auront un gros mot à dire dans ma décision, tout comme lorsqu'ils m'ont dit de retourner dans la belle ville de Québec.»

De son côté, le directeur général Martin Mondou, se montrait confiant de voir l'auteur de 53 points en 29 matchs lever sa clause de non-échange afin de se joindre aux Cataractes. C'est du moins l'impression qu'il a eue en échangeant avec l'agent de Timashov, Paul Theofanous.

«Toutes les discussions que j'ai eues, c'était très positif, dont avec son agent. Nous avons eu beaucoup de succès à travailler ensemble dans le cas de (Kirill) Kabanov. Il avait adoré la structure que nous avions mise en place autour de Kirill à Shawinigan. Il m'a dit [dimanche] que les Maple Leafs étaient contents de la possibilité de transaction. Il ne manque que l'accord de Dmytro», a expliqué Mondou, dimanche soir.

Le marché entre les Shawiniganais et les Remparts pourrait être réalisé lundi, bien que les équipes juniors ont l'habitude de n'officialiser des transactions qu'après le Mondial junior dans le cas de joueurs y participant.

Fitzgerald et Gagné en Mauricie

Avant que le feu vert ne soit donné aux équipes de la LHJMQ samedi, les Cataractes avaient dressé leur liste d'épicerie et au sommet de celle-ci se retrouvait l'ajout d'un défenseur d'impact. Martin Mondou a trouvé son homme en Cavan Fitzgerald des Mooseheads d'Halifax.

«C'est le gars que nous avions ciblé dès le début de l'année. Pour nous, c'est le défenseur qui apporte le plus à notre équipe par rapport à ce que nous avions besoin. On le connaît très bien parce que nous l'avons affronté sept fois dans les séries l'an passé.»

Le prix à payer était toutefois important pour les Cataractes, qui ont laissé partir le jeune arrière Jocktan Chainey, choix de première ronde de l'équipe l'été dernier, ainsi qu'un choix de troisième ronde en direction d'Halifax. Un prix qui en vaut la chandelle selon Mondou, qui estime avoir comblé sa principale lacune à la ligne bleue grâce à l'acquisition de Fitzgerald.

«Il est physique, il est bon des deux côtés de la patinoire et a un bon lancer. Son côté physique, on pense que c'est très important pour notre équipe. Il est allé au camp des Sharks de San Jose l'an dernier et ils l'ont signé tout de suite. Il est peut-être moins connu par les gens, mais il va pouvoir apporter énormément à notre équipe.»

Après avoir réalisé ce premier marché, Mondou est revenu à la charge dimanche matin. Cette fois, c'est avec les Tigres de Victoriaville qu'il a transigé en faisant l'acquisition de Gabriel Gagné en retour de James Phelan et d'un choix de troisième tour en 2016, celui du Drakkar de Baie-Comeau.

Gagné, un ailier droit de 6 pi 5 po, apportera, tout comme Fitzgerald, une dimension physique intéressante en comparaison avec Phelan.

«Ce sont deux joueurs totalement différents. On ajoute du size et on l'a vu à la Coupe Memorial l'an dernier, avec (les Generals) d'Oshawa, c'est important.»

Auteur de 59 points en 67 matchs en 2014-2015, Gagné n'a disputé que huit rencontres cette saison en raison d'une blessure subie au camp d'entraînement des Sénateurs. Il a amassé huit points depuis son retour au jeu.

Des anciens Estacades déménagent

Une vingtaine de joueurs ont changé d'adresse ce week-end dans la LHJMQ, dont trois anciens des Estacades de Trois-Rivières.

Samuel Blais, qui a été repêché par les Blues de Saint-Louis en cinquième ronde l'été dernier, déménagera à Charlottetown où il évoluera dorénavant avec les Islanders. En retour, les Tigres ont obtenu Alexandre Goulet. Blais, qui montre un dossier de 40 points en 30 matchs cette saison, se retrouvera ainsi aux côtés de Daniel Sprong, qui a été retourné dans la LHJMQ par les Penguins de Pittsburgh, samedi.

Choix de première ronde des Sea Dogs de Saint-John en 2014, Julien Tessier a lui aussi fait partie de la vague de transactions du week-end. Le natif de Saint-Marc-des-Carrières a été échangé aux Saguenéens de Chicoutimi en retour d'un choix de deuxième tour. L'attaquant n'a récolté qu'un point cette saison en 14 parties.

Finalement, Jocktan Chainey, membre des Estacades l'an dernier, est passé aux Mooseheads d'Halifax dans la transaction qui a envoyé Cavan Fitzgerald à Shawinigan.

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