Des Cataractes amochés

En plus d'Anthony Beauvillier et Dennis Yan, le... (Stéphane Lessard)

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En plus d'Anthony Beauvillier et Dennis Yan, le défenseur Zach Taylor manquera à l'appel ce vendredi soir.

Stéphane Lessard

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(Shawinigan) Déjà privés du capitaine Anthony Beauvillier parti au Championnat mondial junior, les Cataractes devront se passer de leur meilleur marqueur et de l'un des défenseurs les plus expérimentés de l'équipe, ce soir à Gatineau, dans le cadre du dernier match avant la pause de Noël.

L'entraîneur-chef Martin Bernard a confirmé jeudi, après la séance d'entraînement des siens, que Dennis Yan sera absent contre les Olympiques. Idem pour le défenseur de 20 ans Zachary Taylor.

Confrontés au cinquième meilleur club de la LHJMQ, dans un aréna mythique où il est toujours ardu d'engranger des points pour les équipes visiteuses, le défi s'annonce de taille pour les Shawiniganais. Surtout avec une brigade défensive aussi jeune!

«Nicholas Welsh sera notre vétéran en défense et il a 18 ans. En plus, il joue sur une jambe», mentionne le pilote, soulignant au passage que ce même groupe a réussi une belle remontée en troisième période, samedi dernier à Val-d'Or, ce qui a permis de récolter un gros point.

Congé salutaire

Dennis Yan s'est blessé au haut du corps dans le match face aux Foreurs en percutant violemment la bande. Il a subi des traitements toute la semaine, mais n'a pas patiné avec ses coéquipiers. Bref, le congé de Noël arrive à un moment salutaire dans son cas. On peut en dire tout autant de Taylor, incommodé par une blessure au bas du corps.

«Ça ne pouvait pas mieux tomber. Dans les deux cas, on espère encore qu'ils puissent recommencer à jouer entre Noël et le jour de l'An. Dans le pire des cas, ce sera quelques jours après le 1er janvier.»

Au terme de la rencontre de vendredi soir à Gatineau, les joueurs des Cataractes se rendront dans leur famille, avant d'être de retour dans l'entourage du club le 27 décembre, en préparation du match du lendemain soir au Centre Gervais Auto contre le Drakkar de Baie-Comeau.

Shawinigan disputera d'ailleurs trois parties en quatre soirs entre le 28 et le 31 décembre. Le visage de l'équipe pourrait avoir changé pendant cette séquence puisque la période de transactions s'ouvrira samedi matin. Évidemment, plusieurs rumeurs émanent des réseaux sociaux depuis quelques jours.

Selon Le Droit, le défenseur du Drakkar Nicolas Meloche, l'un des arrières les plus courtisés du circuit, passera aux Olympiques samedi. D'autres informations envoient Dmytro Timashov de Québec vers Moncton. Bref, les joueurs ne sont pas insensibles à toutes ces rumeurs et c'est à l'entraîneur que revient, en partie, le travail de calmer les esprits.

«Je vous mentirais si je disais que ça n'affecte pas les gars. Mais nous avons encore du travail à accomplir avant Noël. Vaincre les Olympiques à Gatineau, ça nous permettrait de quitter pour la pause avec le sourire. Je m'attends à un match axé sur la vitesse. Les Olympiques ont une bonne unité défensive, il faudra tirer profit de chacune de nos chances.»

Surtout avec les absences de Beauvillier et Yan...

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