Samuel Girard gagne des points

Le petit défenseur des Cataractes Samuel Girard revendique... (François Gervais)

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Le petit défenseur des Cataractes Samuel Girard revendique 33 points en 26 matchs depuis le début de la saison, ce qui lui confère le premier rang des marqueurs chez les défenseurs de la LHJMQ.

François Gervais

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(Shawinigan) La Centrale de recrutement a dévoilé mardi la liste des joueurs à surveiller pour le repêchage de la Ligue nationale de hockey en 2016, liste sur laquelle on retrouve quatre joueurs des Cataractes de Shawinigan.

Du lot, Samuel Girard a fait un bond appréciable au classement puisqu'on lui a attribué la cote B, ce qui veut dire que le défenseur est désormais considéré comme un potentiel choix de deuxième ou troisième ronde.

En plus de Girard, le centre Brandon Gignac, le gardien Antoine Samuel et l'arrière Gabriel Sylvestre ont été répertoriés. Ils ont tous la cote C, à l'instar de Girard lors du premier relevé de la Centrale paru en septembre. Un relevé qui en avait fait sourciller quelques uns.

En pleine progression

Girard a donc gagné des points au cours des dernières semaines. L'un des rares hockeyeurs de 17 ans choisi pour défendre les couleurs de la LHJMQ à la Super Série Subway, l'athlète originaire de Roberval a fort bien paru contre les Russes.

En saison régulière, il ne dérougit pas non plus, comme en témoignent ses 33 points récoltés en 26 parties, ce qui lui confère le premier rang des arrières du circuit Courteau. En plus d'être régulier comme un horloge au chapitre de la production, Girard prêche rarement par indiscipline: il n'a cumulé que six minutes de pénalité depuis le lancement des hostilités.

Ses récentes prestations attirent de plus en plus de recruteurs aux matchs des Cataractes. Dimanche à Rimouski, le défenseur de 5 pieds 9 pouces a joué pendant environ 30 minutes dans la victoire de 3-2 des Shawiniganais devant Rimouski. À l'échelle nationale, certains observateurs le considèrent comme l'un des meilleurs arrières offensifs au pays.

«J'ai vécu une petite déception à la sortie de la première liste», convenait Girard, mardi, en entrevue au Nouvelliste.

«Mais de voir que ma cote a monté, c'est bon signe car je sens aussi que j'ai élevé mon jeu d'un cran! Ça se déroule plutôt bien cette année et c'est une belle fierté de constater que nous sommes quatre gars des Cats sur le relevé. Ça prouve en même temps que l'organisation a eu raison de faire confiance à autant de jeunes depuis deux ou trois ans.»

Après avoir remporté la médaille d'or avec l'équipe nationale au Mondial des moins de 18 ans, Girard tentera maintenant de mériter sa place dans le vestiaire d'Équipe Canada junior. Il espère au moins recevoir une invitation pour le camp. «Ce sera à eux de décider si j'ai ma place ou non. Mais je ne serai pas démoralisé si mon tour ne vient pas cette année. Je préfère me concentrer sur les aspects que je peux contrôler.»

L'entraîneur Martin Bernard, témoin privilégié de son cheminement, note plusieurs améliorations dans le jeu de Girard depuis l'an dernier. En premier lieu, les quelques livres de muscles que Girard a ajoutés durant la saison morte contribuent à maximiser sa confiance, selon le pilote.

«Il est plus fort physiquement et il l'a démontré entre autres à la Super Série. Il peut gérer certaines choses de manière différente dans sa zone par rapport à l'année passée. La cote B, ça donne une bonne idée d'où il se situe. Ça prouve qu'il y a une progression, je suis heureux qu'il se trouve en position favorable pour le repêchage.»

Bernard réservait également de bons mots pour ses trois autres troupiers dont les noms apparaissent sur la liste. Le gardien Antoine Samuel connaît un mois de novembre encourageant tandis que Brandon Gignac apparaît sur les radars de certains recruteurs en raison de sa vitesse. Finalement, Gabriel Sylvestre poursuit son développement et prend du mieux, après un début de saison que Martin Bernard jugeait quelque peu ardu.

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