La saison 2015-16 de la LHJMQ en cinq questions

Anthony Richard devrait être un des plus farouches... (Photo: Stéphane Lessard Le Nouvelliste)

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Anthony Richard devrait être un des plus farouches rivaux de Connor Garland, dans la course au titre de meilleur marqueur de la LHJMQ.

Photo: Stéphane Lessard Le Nouvelliste

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La nouvelle saison du circuit présidé par Gilles Courteau s'amorce demain à Rimouski. Voici un tour d'horizon de tout ce qui se trame sur la planète LHJMQ à l'ouverture des barrières.

Qui est le favori pour soulever la Coupe du Président?

C'est une question plus difficile à répondre que par les années passées puisqu'il n'y a aucune équipe pleinement à maturité en ce début de saison. Les Cataractes sont choisis par plusieurs comme les aspirants les plus sérieux, mais Martin Bernard ne dirige que deux joueurs de 19 ans. Et ses vétérans de 20 ans ne sont pas des vedettes non plus! Les Sea Dogs sont dans le même bateau, alors que les Screaming Eagles sont un peu plus matures, mais n'ont rien prouvé au cours des deux dernières campagnes.

Ajoutez les Foreurs de Val-d'Or et le Phoenix de Sherbrooke dans l'équation et ça vous fait cinq équipes qui ont de grandes ambitions et l'essentiel des munitions pour y croire.

Mais juste au-dessous, il y a au moins trois ou quatre autres formations qui sont persuadées qu'elles peuvent causer une surprise! Les grands gagnants de ce tableau, ce seront les amateurs à travers les 18 marchés du circuit, puisque le suspense sera maintenu tout au long de la saison et des séries.

Quelle équipe pourrait surprendre?

Le Phoenix et les Foreurs sont destinés à se battre pour le titre dans la division Ouest.

Mais attention aux Olympiques, qui alignent une formation en mesure de causer des maux de tête à leurs ennemis. Le point d'interrogation de l'équipe est entre les poteaux, avec deux recrues qui vont se battre pour le titre de numéro un. Si l'une d'entre elles est digne de confiance, les équipiers de Benoît Groulx pourraient bien déjouer les experts.

Quel impact aura Joseph Veleno?

Ceux qui s'attendent à voir Veleno suivre les traces de John Tavares ou Connor McDavid risquent d'être très déçus! Même s'il est le premier à avoir mérité le statut d'exceptionnel dans la LHJMQ, ce qui lui a permis d'être repêché à 14 ans en juin dernier, Veleno n'a pas produit à la hauteur d'un vrai surdoué dans les dernières années.

Il a toutefois la vitesse, la maturité physique et l'intelligence au jeu pour faire aussi bien que n'importe quelle recrue de 16 ans.

Bien entouré chez les Sea Dogs, celui qui s'alignait avec les Lions du Lac-St-Louis la saison dernière dans le midget AAA devrait donc être sur les rangs pour le titre de recrue offensive de l'année.

Qui va remporter le championnat des marqueurs?

Connor Garland part dans la peau du grand favori. Après tout, la vedette américaine des Wildcats a raflé le titre avec 27 points d'avance l'an dernier, et les six gars qui le suivaient au classement ont quitté le circuit! Cette fois, Anthony Beauvillier (Cataractes), Anthony Richard (Foreurs), Dmytro Timashov (Remparts) et Timo Meier (Mooseheads) seront ses plus sérieux rivaux. Il sera intéressant de surveiller la production de ce dernier, qui ne pourra plus bénéficier des mains magiques de Nikolaj Ehlers.

Quel pilote pourrait être en danger?

Il y a de la pression qui enveloppe Marc-André Dumont. Ça fait trois ans d'affilée qu'il n'arrive pas à attirer au Cap-Breton un espoir qu'il a repêché en première ronde (Nicolas Roy, Michael O'Leary et Shane Bowers).

Les Screaming Eagles ont déçu l'an dernier, et cette équipe est maintenant condamnée à livrer la marchandise cette année sinon, le principal architecte sera clairement en danger.

Il faut aussi surveiller Judes Vallée du coin de l'oeil, les attentes sont très grandes à Sherbrooke.

steve.turcotte@lenouvelliste.qc.ca

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