Foulem préfère Shawinigan à Harvard

Frédéric Foulem a choisi de s'aligner avec les... (Photo: Shattuck St. Mary's)

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Frédéric Foulem a choisi de s'aligner avec les Cataractes de Shawinigan l'an prochain, au détriment de la prestigieuse Université Harvard.

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(Shawinigan) Martin Mondou avait prévenu que la solution entre les poteaux se trouvait possiblement à l'interne en vue de la prochaine saison. Et bien les Cataractes de Shawinigan ont peut-être déniché leur homme masqué de confiance en convaincant Frédéric Foulem de laisser tomber une bourse de la prestigieuse Université Harvard pour plutôt se rapporter à la plus vieille concession de la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

Le gardien natif de Dieppe, au Nouveau-Brunswick, se retrouvera donc en compétition directe avec les Antoine Samuel, Mathieu Bellemare, Zachary Bouthillier et, peut-être, Mikhail Denisov, pour obtenir la faveur de l'entraîneur-chef Martin Bernard.

Au cours de la saison, l'entraîneur des gardiens Joël Duguay s'est notamment rendu à quelques reprises aux États-Unis pour épier la progression de Foulem. «C'est un gardien avec un bon potentiel qui s'en vient ici avec une attitude de gamer. Il a certainement les outils pour être capable de percer notre formation. Il veut devenir un joueur de hockey», a mentionné Mondou, mercredi.

Une réflexion mûrie

D'abord repêché par le Titan d'Acadie-Bathurst en septième ronde de l'encan 2013, Foulem avait été acquis par les Cataractes en retour d'un maigre choix de 10e tour, en novembre dernier. Mercredi, le principal intéressé n'a pas voulu jeter d'huile sur le feu à propos de la bagarre qui se dessine devant le filet au prochain camp d'entraînement. 

«Je m'en vais à Shawinigan pour devenir un meilleur gardien et atteindre mon plein potentiel», souligne-t-il, simplement.

Quant à la décision de tourner le dos à l'une des plus prestigieuses universités au monde, l'ancien portier des Spartans du Collège Stanstead avoue qu'il y a réfléchi longuement. «C'était une décision des plus difficiles à prendre. J'ai dû dormir là-dessus plusieurs nuits», note celui qui connaît Alex Coulombe dans l'entourage des Cataractes, avec qui il a joué chez les Spartans.

En bout de ligne, Foulem avoue que la qualité de l'organisation shawiniganaise l'a convaincu de se déplacer en Mauricie pour poursuivre sa carrière plutôt que de faire ses valises pour le Massachusetts. «Je m'embarque dans un nouveau monde, ça change complètement ma route. Je suis très excité de commencer avec les Cataractes! C'est une des bonnes équipes de la ligue qui peut miser sur des partisans très dédiés.»

Au cours de la dernière saison, le portier de 6 pi 1 po s'est distingué avec Shattuck St. Mary's, un prep school américain du Minnesota qui a notamment formé au fil des ans les Sidney Crosby, Jonathan Toews, Zach Parise et Derek Stepan. Nommé au sein de la deuxième équipe d'étoiles ALL-USA Prep School, Foulem a entre autres compilé le meilleur pourcentage d'arrêts et la meilleure moyenne de buts alloués de la Minnesota Elite League.

«Nous avons eu une bonne année. Il y avait une belle atmosphère de gagnants. Ça faisait du bien de jouer pour une équipe comme ça», confie Foulem, qui se décrit comme un gardien hybride, dont la technique est le point fort. «Mon but, c'est d'arrêter la rondelle à chaque fois, que ça soit beau ou pas!»

Avec un tel bagage, on pourrait croire qu'il détient la pôle position pour le poste de gardien partant dès l'hiver prochain. Mondou préfère toutefois rester prudent. 

«On s'attend à ce qu'il y ait une période d'adaptation pour lui. On demeure toujours prudent quand on réussit à attirer un joueur comme ça. On a eu de belles histoires par le passé et d'autres moins belles», souligne le directeur général des Cataractes à propos du portier qui pourrait bien être sélectionné à la prochaine séance de repêchage de la Ligue nationale de hockey, les

26 et 27 juin en Floride.

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