Les Cataractes en confiance à Halifax

Christophe Lalonde a fait la vie dure aux... (Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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Christophe Lalonde a fait la vie dure aux meilleurs éléments des Mooseheads samedi. Dominique Ducharme va-t-il profiter du dernier changement pour l'enlever des pattes de Nikolaj Ehlers?

Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Les Cataractes ont eu droit à un traitement princier lundi. Ne reculant pas devant une lourde facture, la plus vieille organisation de la LHJMQ a permis à ses joueurs de voler vers Halifax en matinée, ce qui a libéré une dizaine d'heures dans leur agenda d'ici au troisième match de la série face aux Mooseheads programmé mardi soir.

«Chapeau à Martin Mondou et aux membres de l'organisation qui ont décidé de tout mettre en oeuvre pour que nous arrivions ici frais et dispos. En autobus, on aurait scindé le voyage en deux jours. En avion, nous sommes arrivés beaucoup plus rapidement, personne n'est courbaturé, et on peut même s'entraîner aujourd'hui (lundi) en fin d'après-midi» expliquait Martin Bernard, quelques minutes à peine après être débarqué de l'avion. «C'est un investissement qui va aussi prendre beaucoup d'importance au retour, si jamais il y a un sixième match dimanche à Shawinigan. Les joueurs ont apprécié la décision. Nous avons été placés dans les meilleures conditions possibles pour performer», ajoutait le pilote des Cataractes.

Ce dernier assure que sa troupe se pointe dans les Maritimes en confiance. La victoire de samedi, qui a créé l'égalité 1-1 dans cette série quatre de sept, est rassurante pour la suite des choses. «Nous n'avons pas disputé un si vilain match vendredi, mais les gars ont pu réaliser que ça en prenait plus en séries. On sait maintenant à quoi s'attendre. On a fait les ajustements samedi, et c'est une performance sur laquelle on peut bâtir.»

Les Cataractes n'ont pas eu trop de mal à décrocher des victoires sur les patinoires ennemies après Noël, une autre donnée encourageante pour Bernard. Par contre, Dominique Ducharme aura plus de latitude à domicile pour soustraire Nikolaj Ehlers et Timo Meier à la surveillance du trio de Christophe Lalonde et de la paire d'arrières formée de Zach Taylor et Dylan Labbé. «Ce serait mentir que de dire que ça ne complique pas notre travail, de ne pas avoir le dernier mot sur les changements. Je m'attends à ce que Dominique ne garde pas les mêmes confrontations qu'à Shawinigan, c'est évident! Mais bon, on va voir comment il va gérer ses affaires, et on s'ajustera en conséquence», souriait Bernard. «Sur la route, en saison, on prenait souvent ce que l'équipe adverse nous donnait. Ça donné du millage à tout le monde. Et puis, ça enlève un peu de rythme de provoquer souvent des changements dans le feu de l'action pour obtenir la confrontation que tu désires. Par contre, en séries, ça ne veut pas dire que je vais garder la même approche. Tout va dépendre de la façon de travailler de Dominique!»

Ce dernier est évidemment heureux de se retrouver à nouveau sur ses terres, même si les Mooseheads devront faire leur deuil du ScotiaBank Centre cette semaine, occupé par un tournoi de curling. C'est donc au vieux Forum que les duels 3, 4 et 5 seront présentées. «Ce n'est pas un désavantage à nos yeux», confiait Ducharme. «On s'entraîne souvent au Forum, le ScotiaBank Centre est très occupé durant l'hiver. C'est un aréna qui n'a pas de secret pour nous. Et puis c'est un amphithéâtre plus petit, on parle de 5000 places qui seront toutes occupées. Ça risque d'occasionner une ambiance du tonnerre, dont nos joueurs pourront se servir.»

Carnet de notes

Contrairement à la coutume, les rencontres à Halifax ne seront pas radiodiffusées au 106,9 FM cette semaine. Le Fan Club des Cataractes organise un rassemblement pour assister aux matchs via la webdiffusion. Ça se passe à la salle Jean-Pelletier de l'église Sainte-Jeanne-d'Arc à Shawinigan-Sud. Le coût d'entrée a été fixé à 2 $.

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