Les Cataractes à la chasse aux Orignaux!

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Cataractes et Mooseheads ont rendez-vous au premier tour des séries.

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Shawinigan) La chasse aux Orignaux est ouverte en Mauricie! En l'emportant 5-2 face aux Wildcats de Moncton dimanche dans le dernier match à l'affiche dans la la LHJMQ cette saison, les Mooseheads d'Halifax ont grimpé de deux rangs au classement général pour s'offrir un duel face aux Cataractes au premier tour des séries.

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Nikolaj Ehlers est identifié par la majorité des observateurs comme le meilleur joueur de la LHJMQ. Le Danois, choix de première ronde des Jets de Winnipeg, sera le joueur à stopper pour les Cataractes au cours des deux prochaines semaines.

Photo: La Presse

La confrontation face aux hommes de Dominique Ducharme s'annonce corsée à souhait, même si les Cataractes ont amassé 11 points de plus que leurs rivaux durant la campagne. «On affronte une bonne équipe. Avec un excellent duo formé de Nikolaj Ehlers et Timo Meier. Mais les Mooseheads, c'est plus que ces deux gars-là. Plusieurs autres joueurs contribuent à l'attaque, et c'est une équipe qui mise sur un excellent trio d'énergie. On va se préparer en conséquence», promettait Martin Bernard, qui a donné congé à sa troupe dimanche.

Les Cataractes vont se regrouper en retraite fermée lundi, puis reprendront l'entraînement mercredi. Au menu, le pilote ne cache pas qu'il doit relancer son jeu de puissance, stérile dans les derniers matchs. «Il faut retrouver un bon niveau d'exécution. Mais il ne faut pas tout jeter à la poubelle non plus, on a pris ce jeu de puissance à 13 % d'efficacité et on l'a amené à 24 % en deuxième moitié de saison», rappelait-il.

Fausse note

Les Shawiniganais ont conclu leur calendrier régulier sur une fausse note samedi après-midi. Face à des Olympiques nettement plus dédiés, les équipiers de Bernard ont été dominés dans toutes les phases du jeu et ils ont quitté l'aréna après un revers sans appel de 4-1.

Les Shawiniganais ont ainsi loupé la porte donnant accès au quatrième rang du classement général. Porte qui s'est ouverte avec la défaite des Remparts contre l'Océanic de Rimouski. Les Cataractes avaient alors besoin d'un gain pour devancer le club hôte de la Coupe Memorial mais ce scénario n'est jamais passé près de se matérialiser, les Gatinois imposant leur rythme dès la mise en jeu initiale.

Imaginez, les Cataractes avaient été limités à trois lancers au but après 35 minutes d'action... même s'ils avaient bénéficié de trois jeux de puissance! Les Olympiques menaient 3-0 à ce moment-là, lorsque Dennis Yan a redonné espoir aux 2900 amateurs réunis au Centre Gervais Auto en réduisant l'écart à deux buts. Les réjouissances ont toutefois été bien courtes, Marc Beckstead inscrivant le quatrième but des siens avant le deuxième entracte, une scène qui a cimentée la cinquième place des locaux au classement. «On avait la tête aux séries. On savait que la saison se terminait aujourd'hui (samedi), mais notre focus était sur ce qui s'en vient», plaidait le vétéran de 20 ans Christophe Lalonde, pas peu fier de voir son équipe terminer au cinquième rang. «Je suis arrivé au milieu de la saison, j'ai été accueilli d'une façon incroyable par tout le monde. Cette chimie nous a permis de réaliser de très belles choses au cours des dernières semaines. Et elle va rendre les prochaines semaines excitantes.»

Martin Bernard ne voulait pas trop s'attarder lui non plus à cette performance. «C'était visible qu'on a tous hâte aux séries. Un match comme celui-là, on n'avait pas encore eu la chance d'en vivre un dans notre cheminement. C'est de l'expérience qu'on met en banque et qui va nous servir dans le futur», promettait le pilote des Cataractes, qui avait choisi d'offrir une journée de congé à ses canons Anthony Beauvillier, Dylan Labbé et Giovanni Fiore même si ce match avait une grande importance.

Bernard a indiqué que ces trois joueurs seront en uniforme vendredi prochain pour le premier match des séries.

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