La saison des messages dans la LHJMQ

L'entraîneur-chef des Remparts Philippe Boucher admet qu'il commence... (Photo: Le Soleil)

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L'entraîneur-chef des Remparts Philippe Boucher admet qu'il commence à manquer de patience envers Anthony Duclair, qui n'est plus l'ombre du joueur qu'il était au Championnat mondial de hockey junior.

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

Entre le calendrier régulier et les séries, il y a une courte fenêtre où les pilotes placent certaines pions. C'est la saison des messages, lancés parfois à des rivaux, souvent à des joueurs à l'interne.

Dans la LHJMQ, le pilote des Remparts, Philippe Boucher, a braqué les projecteurs sur Anthony Duclair lundi matin en le confinant au cinquième trio lors de la séance d'entraînement quotidienne de son club. Un avertissement clair à son surdoué, qui pourrait même être laissé de côté mardi soir face aux Cataractes au Centre Gervais Auto.

«Il peut nous en donner plus et il le sait», lance Boucher à propos de celui qui a amorcé la saison avec les Rangers dans la LNH, et qui a ensuite été un acteur de premier plan dans la conquête de la médaille d'or par Équipe Canada junior lors de la période des Fêtes. C'est à son retour dans le junior que Duclair est apparu moins allumé. Boucher dit lui avoir donné le temps de digérer sa déception mais que le dossier traîne un peu trop en longueur à son goût.

«J'ai été patient. Je commence à en manquer. J'ai pensé à la situation durant tout le week-end, il me reste encore 24 heures pour décider (s'il sera de l'alignement mardi soir).»

Boucher dit ne pas connaître les raisons exactes qui empêchent Duclair, auteur de 27 points dont 11 buts en 22 matchs depuis son retour à Québec, de livrer sa pleine mesure. «Il faudrait lui poser la question directement à lui. Mais, je suis passé moi-même par cette situation d'un renvoi chez les juniors, et je peux te dire que j'avais hâte de revenir aider mon équipe, de revoir mes chums, et de continuer à m'améliorer.»

Duclair n'est pas le seul membre d'Équipe Canada junior à être débarqué dans le vestiaire des Remparts au début de 2015 sans avoir l'impact attendu. Zachary Fucale offre des performances en montagnes russes, lui qui a été obtenu des Mooseheads d'Halifax. Pour l'instant, Boucher est plus clément avec lui, concédant quand même «qu'il peut nous en donner plus».

Au plan collectif, l'entraîneur-chef se dit quand même satisfait de la progression de son équipe, qui semble destinée à terminer au quatrième rang au classement général. «Ça va être difficile d'améliorer notre sort, mais il faut faire attention aux clubs qui nous pourchassent. Je suis content, on connaît une bonne saison. On était content après Noël, depuis on a joué du très bon hockey par moment. Le défi, c'est d'aller chercher de la constance. C'est vrai pour nous, c'est vrai pour tous les clubs junior», fait valoir Boucher, qui assure que le parcours en montagnes russes des dernières semaines n'est pas imputable à une chimie difficile à installer dans le vestiaire avec autant de nouveaux joueurs.

«De ce côté-là, ça va bien, les gars s'entendent très bien. Il y a eu une période d'adaptation, c'est normal, certains ont changé de rôle en cours de route. Mais je suis très satisfait de ce côté.»

Si ça brasse à l'interne chez le club hôte de la Coupe Memorial, tout est au beau fixe du côté des Cataractes, à part peut-être une infirmerie un peu trop engorgée au goût de Martin Bernard.

Le pilote des Cataractes se réjouit donc du retour au jeu d'Alexandre Coulombe ce soir, qui va lui permettre d'aligner une brigade défensive formée de six arrières étiquetés LHJMQ pour la première fois depuis trois semaines.

«Alexandre n'est pas le plus spectaculaire, mais c'est un gars qui joue mean, qui a une très bonne portée et qui grossit notre défensive. Il montrait une belle progression avant de se blesser, et on a pris les moyens pour la freiner la moins possible durant son absence. On est tous très content qu'il soit prêt à reprendre sa place», soutient Bernard, dont l'équipe pourrait s'emparer du cinquième rang au classement général avec une victoire ce soir face aux Remparts.

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