Les Cataractes et les Sea Dogs sont condamnés à se détester

Marvin Cüpper et Sébatien Auger devraient se livrer... (Photo: Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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Marvin Cüpper et Sébatien Auger devraient se livrer un bon duel de gardien ce soir au Centre Gervais Auto

Photo: Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Ils ont beau évoluer dans des divisions différentes, être séparés par des centaines de kilomètres et se voir uniquement deux fois par année, les Cataractes de Shawinigan et les Sea Dogs de Saint-John semblent condamnés à se détester!

Les deux clubs qui s'affrontent jeudi soir au Centre Gervais Auto suivent en effet la même courbe de développement depuis la saison 2012-13, qui doit les mener tous les deux vers les plus hauts sommets à partir de la prochaine saison.Nous en sommes au deuxième chapitre de cette rivalité qui a pris naissance en 2011 lorsque les Cataractes ont été choisis pour présenter le tournoi de la Coupe Memorial dans leur cour au printemps 2012. Les Sea Dogs ont bien mal pris cette décision, convaincus qu'ils avaient présenté une meilleure candidature, dont le point de mire était un alignement bourré de vedettes qui s'était offert quelques semaines plus tard la Coupe du Président et la Coupe Memorial. La bande à Gerard Gallant voulait évidemment répéter ses exploits en 2012 et venir casser le party à Shawinigan, mais les Cataractes ont mis fin à leur saison en demi-finale, avant de voir Anton Zlobin et Michaël Bournival unir leurs efforts sur le but gagnant qui a mené au premier championnat dans l'histoire de la plus vieille concession de la LHJMQ, en prolongation de la grande finale face aux Knights de London.Depuis, les deux équipes ont bien changé. L'état-major des Sea Dogs a été remplacé, Éric Veilleux est depuis longtemps un ancien Cataractes. Sur la glace, il ne reste que quelques témoins du tournoi de la Coupe Memorial, et ils étaient tous des valets à cette époque. «Lors du premier match entre les deux clubs, je n'ai rien senti de spécial, pour être honnête», lance d'ailleurs Martin Bernard. «Mais ce fut un excellent match de hockey quand même. C'est vrai que c'est peut-être l'équipe qui nous ressemble le plus dans la ligue. Dans le futur, ça risque de se corser!»

Sea Dogs et Cataractes ont des fiches quasi identiques depuis le tournoi historique du printemps 2012, les deux équipes étant exclues une fois des séries. Elles ont donc eu le privilège de repêcher rapidement. Si les Cataractes sont très heureux de la contribution d'Anthony Beauvillier, Samuel Girard et Gabriel Sylvestre, leurs choix de première ronde, les Sea Dogs peuvent témoigner de la même façon du début de carrière junior de Nathan Noel, Luke Green et du Trifluvien Julien Tessier. Les deux équipes s'appuient également sur un vétéran dominant entre les poteaux, soit Sébastien Auger et Marvin Cüpper.

Ce soir, la septième place du classement général est à l'enjeu, les Sea Dogs détenant actuellement une priorité de deux points sur leurs hôtes, qui n'ont pas perdu un seul match en temps réglementaire depuis 2015, et qui reprendront le collier après un week-end fort intense en émotions avec la Classique hivernale. «Les joueurs ont eu congé dimanche et lundi, je pense qu'ils avaient besoin d'un peu de temps pour refaire le plein d'énergie. Peuvent-ils être à plat demain soir, après la Classique hivernale? C'est possible, mais ce n'est pas ce à quoi je m'attends d'eux. Le classement est très serré, tous les matchs sont importants», répétait Bernard.

Fiche des deux équipes depuis la Coupe Memorial 2012

Saison | Séries

Cataractes 61-104-9 | 0-4

Sea Dogs 67-104-3 | 0-4

Fiche des choix de première ronde

Pj | B | P | P ts | +/-

Sea Dogs

Nathan Noel | (#3 en 2013) 47 | 17 | 26 | 43 | +4

Luke Green | (#1 en 2014) 40 | 5 | 19 | 24 | +2

Julien Tessier | (#15 en 2014) 27 | 3 | 4 | 7 | -2

Cataractes

Anthony Beauvillier | (#2 en 2013) 47 | 33 | 39 | 72 | +13

Samuel Girard | (#3 en 2014) 43 | 3 | 24 | 27 | 0

Gabriel Sylvestre | (#18 en 2014) 35 | 0 | 4 | 4 | +7

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