La LHJMQ est ravie des installations

Les Cataractes auront finalement été les seuls à... (Photo: Sylvain Mayer Le Nouvelliste)

Agrandir

Les Cataractes auront finalement été les seuls à s'entraîner sur la patinoire érigée au coeur des Grandes estrades du Festival western.

Photo: Sylvain Mayer Le Nouvelliste

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

(Saint-Tite) Emballés de présenter la première Classique hivernale de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, les dirigeants du circuit Courteau semblent aux anges devant le boulot accompli au coeur des Grandes estrades du Festival western de Saint-Tite.

Pour ce rendez-vous historique, les bonzes de la LHJMQ ont suivi avec intérêt les différentes étapes ayant conduit à ce week-end, certaines ayant parfois été réalisées dans des conditions frigorifiantes.

«Nous sommes très satisfaits. Ce n'est pas une tâche facile de construire de telles installations avec des températures aussi froides qu'on a connues», souligne le directeur des opérations hockey de la LHJMQ, Pierre Leduc.

Sans être le premier match de hockey junior en plein air présenté au pays, la Classique hivernale sera néanmoins le premier événement junior au Canada à être entièrement conçu par une organisation junior au pays.

En 2011, le tout premier match junior extérieur de la LCH avait été disputé dans la Ligue de l'Ouest entre les Chiefs de Spokane et le Ice de Kootenay dans le stade de baseball Joe Albi, en sol américain dans l'état de Washington.

Quelques jours plus tard, les Pats de Regina et les Hitmen de Calgary s'affrontaient à l'extérieur, en marge des festivités du match ayant opposé le Canadien de Montréal aux Flames au stade McMahon. «C'est historique comme événement. Ça fait maintenant neuf ans que les Cataractes avaient manifesté leur intérêt pour la première fois pour présenter ça. Ça va être grandiose», note Leduc.

ANDRÉ PRONOVOST AUX PREMIÈRES LOGES

Ex-attaquant du Tricolore et président d'honneur de la Classique hivernale, André Pronovost était aux premières loges pour assister à l'entraînement des Cataractes, hier. Comme plusieurs, il avait peine à croire de la qualité des installations.

«Ça fait comme un petit Centre Gervais Auto. C'est impressionnant. Tout le monde va pouvoir être très près du jeu», mentionne celui qu'on aura l'occasion d'apercevoir sur patins ce soir lors des cérémonies d'avant-match.

En voyant la bande à Martin Bernard pratiquer, Pronovost a évidemment vu quelques souvenirs refaire surface.

«J'ai joué en masse dehors dans ma vie. Aussi, je mets encore mes patins quelques fois par semaine sur les patinoires extérieures», raconte le populaire shawiniganais, détenteur de billets de saison des Cataractes depuis 1998.

CARNET DE NOTES

Les Cataractes auront finalement été les seuls à s'entraîner sur la patinoire érigée au coeur des Grandes estrades du Festival western en prévision du week-end. Ils auront donc eu l'occasion de se familiariser avec l'environnement, contrairement aux Tigres de Victoriaville et Remparts de Québec... Tous les moyens étaient bons pour les joueurs afin d'immortaliser leur semaine sur la patinoire extérieure de la Classique hivernale de la LHJMQ. En plus des selfies à l'aide des téléphones intelligents, Olivier Caouette avait même installé une caméra GoPro sur son casque pour une séance d'entraînement...

Météo

Les amateurs, joueurs et organisateurs auront vraisemblablement droit à la clémence de Dame nature pour ces deux matchs historiques en plein air. Ce soir, on prévoit ressentir une température de -11°C avec quelques flocons de neige tandis que le mercure avoisinera les -5°C pour le match de demain.

Stationnement

L'organisation de la Classique hivernale mettra à la disposition des partisans quelque 3000 espaces de stationnement. Les amateurs pourront garer leur voiture à proximité des Grandes estrades, soit à l'école secondaire Paul-le-Jeune, chez Prima Veillette Transports, au Gym-Énergie ou encore dans les stationnements municipaux habituels.

Partager

À lire aussi

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer