Beauvillier en mission face aux Russes

Anthony Beauvillier tentera de faire sa marque face... (Photo: Émilie O'Connor, Le Nouvelliste)

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Anthony Beauvillier tentera de faire sa marque face aux Russes, mardi soir et jeudi, afin d'impressionner les dirigeants d'Équipe Canada.

Photo: Émilie O'Connor, Le Nouvelliste

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Val-d'Or) Il sera un des plus jeunes éléments du vestiaire contrôlé par Benoît Groulx cette semaine face aux Russes mais ça n'empêche pas Anthony Beauvillier de débarquer à la Super Série Subway avec la ferme intention de ne pas se contenter d'un rôle de figuration.

Le centre vedette des Cataractes a l'habitude des grands rendez-vous. Il a participé à la conquête de la médaille d'or au tournoi Ivan Hlinka en août, il a aussi pris part au Défi mondial des moins de 17 ans la saison dernière. Il plonge donc dans un environnement qui ne l'intimide pas, bien au contraire.

«J'ai vraiment hâte d'affronter les Russes. J'ai écouté le premier match de la Super Série, les Russes sont non seulement talentueux, ils sont physiques également. Je m'attends à un tempo très élevé, ça va être l'fun.»

Beauvillier ne cache pas qu'il veut créer une surprise. Il est au courant que Benoît Groulx l'a encensé lors de sa visite à Shawinigan en octobre, et il entend maintenant accentuer l'opération séduction afin d'inciter le grand patron d'Équipe Canada junior à l'amener avec lui au camp de sélection final. «On me donne une opportunité cette semaine, je vais tout mettre en oeuvre pour la saisir. C'est à moi de prouver que je mérite de passer à la prochaine étape.»

Le timing est parfait pour l'adolescent de 17 ans, qui a amené son jeu à un autre niveau cet automne. Il traverse actuellement une séquence de dix matchs d'affilée avec au moins un point. Mieux: à ses six dernières sorties, Beauvillier a engrangé 16 points (6-10) , afin de se hisser au neuvième rang des meilleurs marqueurs de la LHJMQ. Quand on regarde l'alignement concocté par Groulx, on se rend compte qu'il n'y a aucun joueur plus productif que lui dans l'équipe, à part Anthony DeLuca!

«C'est sûr que j'arrive en confiance, ça va bien par les temps qui courent. Par contre, je comprends que le niveau de jeu sera plus élevé d'une bonne coche, et je dois m'ajuster en conséquence. À mes premières présences, je vais m'assurer de simplifier un peu mon jeu, de ne pas créer de revirements...»

Labbé en accompagnement

Beauvillier sera accompagné à Bathurst et Rimouski par Dylan Labbé, dont il s'agira de la première expérience internationale. «Je veux vivre l'expérience à fond. C'est gros comme événement, ça sert quand même à Équipe Canada junior pour compléter son évaluation. Qui sait ce qui peut se passer si je performe bien. Tous les gars qui participent à la Série ont une chance de passer à la prochaine étape», souligne le défenseur de 19 ans.

«Je vais donner tout ce que j'ai et on verra bien comment ça va se passer. Je sais que les Russes ont d'excellentes mains, je devrai être sur mes gardes!»

Avant de partir, les deux coéquipiers ont eu droit à un petit entretien avec Martin Bernard, qui les a prévenus d'être pleinement concentrés sur le travail à accomplir sur la surface de jeu, sans trop anticiper ce qui peut se passer par la suite.

«Un gars comme Beauvillier va ouvrir des yeux cette semaine, c'est sûr et certain. Mais pour la suite des choses, ça va dépendre de la philosophie de Hockey Canada, de comment les dirigeants vont gérer leurs affaires. Il y a des joueurs dans la LNH actuellement dont Équipe Canada junior va peut-être devoir se passer, est-ce que ça peut ouvrir la porte à des jeunes? Possible...»

«De toute façon, Anthony ne contrôle pas ça, il doit simplement se présenter là-bas pour prendre de l'expérience et offrir le meilleur de lui-même. Le reste ne lui appartient pas. Le même raisonnement s'applique à Dylan. C'est une très belle expérience qui les attend, ils doivent en profiter au maximum.»

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