Plus d'espace pour Sylvestre chez les Cataractes

Gabriel Sylvestre... (Photo: Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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Gabriel Sylvestre

Photo: Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

C'est sans les services de deux piliers défensifs - Zach Taylor, blessé, et Samuel Girard, parti au Défi mondial des moins de 17 ans - que les Cataractes vont se mesurer ce week-end aux Remparts de Québec et à l'Océanic de Rimouski, deux des meilleures formations de la LHJMQ.

«Ce sont deux formations identifiées depuis le jour 1 comme favorites», rappelle le pilote des Cataractes Martin Bernard. «Il n'y a donc pas de meilleur baromètre pour une équipe comme la nôtre afin de mesurer notre progression. Ce sera deux matchs très intéressants. Lors de notre dernier match à Québec, nous avions disputé deux bonnes périodes sur trois. On veut faire mieux.»

Avec les absences de Taylor et Girard, Bernard pourra offrir plus d'espace à Gabriel Sylvestre dans le champ arrière. Le choix de première ronde est limité à un rôle de réserviste depuis le début de la saison, même si les Cataractes lui ont fait la cour afin qu'il jette à la poubelle son plan initial de se tourner vers la NCAA. Bernard assure toutefois que l'organisation a toujours le jeune homme en haute estime.

«On a été très prudent dans son cas, car il n'avait pas eu de camp d'entraînement comme les autres. Ce n'est pas évident pour un jeune de 16 ans de sauter dans l'action après avoir pris du retard. On a donc respecté notre plan et on s'en va dans la bonne direction avec lui», lance Bernard, qui dit avoir découvert un défenseur plus complet qu'il ne l'avait anticipé.

«Il est décrit comme un gars défensif, mais j'aime bien ses capacités offensives. Dans mon esprit, c'est un gars qui a les outils pour être solide dans les trois zones, au même titre que Samuel Girard n'est pas simplement un défenseur offensif. Faut juste se rappeler qu'ils ont 16 ans, qu'ils sont encore en développement. Il faut être patient...»

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