Anthony Beauvillier: le digne successeur de Bournival

Anthony Beauvillier mérite que son maillot soit décoré... (Photo: Émilie O'Connor, Le Nouvelliste)

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Anthony Beauvillier mérite que son maillot soit décoré d'un «C».

Photo: Émilie O'Connor, Le Nouvelliste

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Avec le départ de Félix-Antoine Bergeron, les Cataractes se retrouvent orphelins de capitaine. Martin Bernard a déjà prévenu qu'il allait prendre son temps avant de nommer son successeur, rappelant l'importance d'une telle responsabilité dans le hockey junior.

À mon humble avis, quand il aura terminé sa réflexion, il y a aura un seul nom qui s'élèvera au-dessus de la mêlée, soit celui d'Anthony Beauvillier.

Plus je le vois jouer, plus il m'apparaît comme le digne successeur de Michaël Bournival.

Non, il n'a pas été élevé à quelques rues du Centre Gervais Auto, mais pour le reste, il affiche le même engagement envers l'équipe, la même intensité et la même constance.

De plus, Beauvillier dispose d'un meilleur sens du hockey, une qualité qui va lui permettre d'être le catalyseur offensif de l'équipe au cours des trois prochaines saisons.

Il ne fait aucun doute dans mon esprit que Beauvillier va voir la lettre «C», apparaître sur son chandail tôt ou tard. La question est de savoir si, à 17 ans, il est assez mûr pour bien réagir à une nomination aussi prestigieuse. À ce sujet, chaque cas est différent. L'an dernier, Jonathan Deschamps a semblé étouffé par le titre, au point où le Phoenix l'a échangé quelques mois plus tard.

Mais on peut aussi se souvenir de Marc-Olivier Vachon, qui n'a jamais fait regretter les Voltigeurs de Drummondville lui avoir accordé leur confiance à un si jeune âge.

À Shawinigan, Bournival avait hérité du titre de capitaine à sa troisième saison, à 18 ans. Mais Beauvillier est clairement en avance sur le Shawiniganais sur l'importance qu'il a sur la glace et dans le vestiaire au même âge. Contrairement à Bournival, le 91 n'est pas tellement du type introverti!

Il faut aussi ajouter à l'équation le fait qu'aucun autre joueur dans l'équipe ne pourrait faire un meilleur boulot que lui, même à court terme. Questionné à ce sujet le jour de son départ, Bergeron a dit que Zach Taylor avait le respect de tout le monde dans l'équipe, qu'Olivier Caouette avait beaucoup d'expérience, mais que le visage de l'organisation, c'était déjà Beauvillier.

Tu as beau avoir les qualités d'un capitaine, apprendre à jouer ce rôle avec efficacité demande du temps. C'est la raison pour laquelle Veilleux avait désigné Bournival à 18 ans, afin qu'il soit prêt pour 2011-12 et le rendez-vous «Mémorial». En le nommant cette saison, Bernard va être en mesure d'aider Beauvillier à se bâtir, de façon à pouvoir exercer pleinement son influence au cours des deux prochaines campagnes, lorsque l'équipe tentera de rajouter une deuxième grosse bannière dans les hauteurs de l'aréna.

Cette fenêtre appartient au noyau de joueurs de 16, 17 et 18 ans de l'organisation dont Beauvillier est déjà le leader incontesté...

De l'autre côté de la médaille, il faut reconnaître que Beauvillier vit actuellement une campagne déterminante dans son développement, puisqu'il est éligible au prochain repêchage de la LNH. Je suis convaincu que Bernard se questionne à savoir si c'est lui rendre service que de lui ajouter la pression supplémentaire qui vient avec le titre. Une question légitime, soit.

Il en a déjà parlé avec le principal intéressé, et Beauvillier a décodé qu'il ne serait pas l'heureux élu, une décision qu'il disait respecter... même si son regard à ce moment-là trahissait une certaine déception!

Bernard reviendra-t-il sur sa décision? Plus le temps va passer, plus il en aura l'envie.

De la façon dont Beauvillier se défonce à chaque match, il lui fournit des arguments pour changer son fusil d'épaule sur une base régulière...

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