Le GP3R s'allie au Awside Tuning Show

Le directeur général du GP3R, Dominic Fugère, ainsi... (Photo: François Gervais Le Nouvelliste)

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Le directeur général du GP3R, Dominic Fugère, ainsi que le co-propriétaire des Rôtisseries Ti-Coq, Kevin Benny, ont confirmé leur association jeudi matin.

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(Trois-Rivières) La disparition du Awside Tuning Show en 2012 avait laissé un grand vide dans le coeur des amateurs de véhicules modifiés. Ces derniers seront heureux d'apprendre que le Grand Prix de Trois-Rivières fera renaître cette populaire exposition, dans le cadre de la première fin de semaine de sa 47e édition, les 6 et 7 août.

Le directeur général du GP3R Dominic Fugère et le promoteur du Awside Tuning Show, Kevin Benny, ont annoncé une alliance entre les deux événements, jeudi matin dans les locaux de l'entreprise Périgny Pièces & Accessoires, dont Benny est le copropriétaire.

L'entente prévoit l'exposition de plusieurs voitures prestigieuses dans le stationnement du Salon de jeux de Trois-Rivières. Jusqu'à il y a trois ans, des milliers de personnes convergeaient vers le parc portuaire afin d'admirer ces bolides. Les organisateurs en profitaient pour amasser des dons distribués ensuite à Opération Enfant Soleil. En sept éditions, ils avaient remis plus de 40 000 $.

«On a toujours voulu faire partie du Grand Prix alors c'est une double victoire. On ramène le Awside Tuning Show, notre petit bébé, et on s'associe à une équipe solide», témoignait avec fierté Kevin Benny, également copropriétaire des Rôtisseries Ti-Coq et de la maison de production Memories Builders. Ti-Coq nourrira d'ailleurs plus de 1000 bénévoles ainsi que les visiteurs.

Le Awside Tuning Show se tiendra le 6 août, en marge des qualifications du Championnat mondial de rallycross, des épreuves de Formula Drift Canada ainsi que du Supermoto Cogeco. Bref, toutes les conditions sont réunies pour plaire à la clientèle ayant un penchant pour la drift et le rallycross.

«On a réservé 135 emplacements, explique Kevin Benny. Nous sommes un peu restreints dans l'espace, mais on n'invitera que les plus beaux modèles! BMW a déjà confirmé sa participation et d'autres constructeurs le feront dans les semaines à venir.»

Le promoteur piaffe d'impatience à l'idée de côtoyer les Ken Block, Vaughn Gittin Jr, Petter Solberg et Sébastien Loeb, quatre vedettes internationales qui seront réunies pour une rare fois lors d'un événement sportif en Amérique du Nord. «Ces gars-là attirent les jeunes, ce sont les idoles de tellement de monde!»

Problème résolu

En 2012, dans la consternation, Kevin Benny et ses partenaires avaient été contraints de mettre un terme au Awside Tuning Show. La Sécurité publique de Trois-Rivières jugeait alors que plusieurs véhicules exposés ne respectaient pas le code de la sécurité routière.

Benny n'avait pas caché son désarroi à l'époque, mais la hache de guerre était enterrée jeudi avant-midi. 

«Ces véhicules non-conformes ne se retrouveront plus sur la voie publique car on a loué une remorque.» Lors de la dernière édition de l'exposition Awside Tuning, entre 10 000 et 15 000 personnes avaient convergé vers le parc portuaire pour contempler quelque 350 véhicules.

«On prévoit être sur le site du Grand Prix pour au moins trois ans», avance Benny, dont les entreprises commanditeront notamment le pilote local de drift Tomy Boisvert-Bellemare.

Un mariage naturel

Dominic Fugère parlait pour sa part d'un mariage naturel entre les deux organisations. «On était obligés d'aller aux noces! Les voitures qui seront exposées sont bâties et modifiées au Québec, donc elles deviennent accessibles au grand public et ça, c'est notre marque de commerce.»

Le site du GP3R se voit aussi agrandi. «En plus, c'est situé tout près de notre entrée principale.»

Carnet de notes

Le DG du Grand Prix s'est rendu en Californie la semaine dernière pour régler les derniers détails en vue de la course du Championnat AMA Supermoto, dont ce sera la première escale à Trois-Rivières... 

La rencontre entre Fugère, le maire Yves Lévesque, la firme IMG et Henry Ford III, arrière-arrière-petit-fils du célèbre entrepreneur américain, a porté ses fruits. Fugère espère pouvoir faire une annonce dans les semaines à venir...

Une nouvelle section aux couleurs de Monster Energy verra le jour dans les estrades situées le long de la piscine de l'Expo. Seulement 100 places seront disponibles au coût de 189 $.

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