Expérience à renouveler... et à remodeler

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Vaughn Gittin Jr a de nouveau animé les rues de Trois-Rivières avec sa Ford Mustang.

Photo: Olivier Croteau Le Nouvelliste

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Louis-Simon Gauthier
Louis-Simon Gauthier
Le Nouvelliste

(TROIS-RIVIÈRES) Discipline extrême, le rallycross n'en demeure pas moins un sport automobile où l'action ne se concentre que sur quelques minutes. Il fallait donc ajouter des compétitions à l'horaire de la programmation afin de garder l'intérêt des spectateurs. Les temps morts, ça ne pardonne pas.

Le Trifluvien Martin Langlois a mis les pieds... (Photo: Olivier Croteau Le Nouvelliste) - image 1.0

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Le Trifluvien Martin Langlois a mis les pieds sur le podium pour la première fois dans ce championnat canadien.

Photo: Olivier Croteau Le Nouvelliste

Grâce aux courses d'accélération (drag) et de dérapage contrôlé (drift), la direction du GP3R a réussi à maintenir un rythme d'activités intéressant, mais Dominic Fugère concède que la formule devra être revue.

Le FestiDrag Castrol, habitué d'évoluer sur des pistes d'aéroport sur une distance d'un quart de mille, n'a pu exploiter son plein potentiel au parc de l'Exposition pour des raisons évidentes.

Mais le responsable de la série Martin D'Anjou se dit prêt à répéter la formule si l'intérêt est réciproque.

«Trois-Rivières n'est pas une niche pour les courses d'accélération comme la région de Québec, mais on a adoré montrer nos voitures aux amateurs», témoignait le promoteur, qui a fondé la série en 2000. Il s'agit d'ailleurs de la plus importante série mobile de course d'accélération au pays.

«Le circuit n'est peut-être pas adapté pour eux, mais c'était d'abord et avant tout un spectacle de démonstration», ajoutait Fugère. «Ça peut devenir dangereux ici avec les murs.»

Alain Lefebvre l'a appris à ses dépens. Au bout de la longue ligne droite, sa Nova a percuté le mur de pneus, devant les loges dans le coin du stade.

«On a une formule à réajuster et tomber en mode consolidation. Nous allons prendre les pièces déjà en place pour bâtir la prochaine programmation. Chose certaine, tous les ingrédients sont en place.»

Dérapage contrôlé

Les promoteurs de Formula Drift Canada étaient tout aussi comblés que ceux des courses d'accélération.

Comme il l'avait fait au parc portuaire, Vaughn Gittin Jr a de nouveau animé les rues de Trois-Rivières avec sa Ford Mustang, mais les pilotes de la série régulière, presque tous des Québécois, ont aussi livré la marchandise.

Parmi eux, le Trifluvien Martin Langlois a réussi à se faufiler au deuxième rang sur 16 compétiteurs. Il méritait du coup son premier podium en carrière dans ce championnat canadien.

«J'ai dû composer avec des problèmes mécaniques l'année passée alors ce podium donne confiance», soulignait le héros local du jour, entouré de ses proches et de son ami Tomy Boisvert-Bellemare, qui a aussi pris part aux festivités du week-end avec l'équipe Backyard Builders Drift Team.

Langlois a reçu un chèque de 3000 $ à la suite de ses bons résultats. «Ça va m'aider à réparer le char, car il est tout cassé! Mais ça valait la peine. De voir tout ce monde avec les baguettes en l'air, je pense qu'on a donné un show.»

Alan Labrosse partageait cette impression.

«Les gens sont debouts et applaudissent. Leur réaction, comme promoteur, ça m'encourage. On pouvait prédire que ce serait une série populaire avec tous ces shows de boucane, mais il fallait qu'on passe le test. D'ailleurs, je félicite Dominic Fugère d'avoir osé présenter des courses plus extrêmes.»

«Le tracé ressemble à celui de Long Beach», observait Ryan Lanteigne, juge en Formula Drift Canada, mais aussi aux États-Unis.

«Les conducteurs n'avaient que quelques tours pour se familiariser avec la piste, à peine une heure de pratique. C'est du jamais vu pour nous.»

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