Lapcevich refait le coup à Dumoulin

Louis-Philippe Dumoulin vise le top 3 du classement... (Olivier Croteau)

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Louis-Philippe Dumoulin vise le top 3 du classement général.

Olivier Croteau

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(Trois-Rivières) Les pilotes de la série NASCAR Pinty's étaient réunis à Antigonish en Nouvelle-Écosse samedi pour la neuvième épreuve de la saison. Pour une deuxième course sur ovale consécutive, le jeune Cayden Lapcevich a fait la barbe à Louis-Philippe Dumoulin, terminant sur la première marche du podium devant le Trifluvien.

Malgré une voiture quelque peu capricieuse, Dumoulin a été en mesure de se battre avec le haut du peloton - les Lapvevich, D.J. Kennington et Jason Hathaway - pendant une bonne partie de l'épreuve.

«La voiture était plus difficile au début, mais on savait que les conditions de piste allaient changer. J'aurais peut-être pu gagner, mais à Antigonish, il y a de longues séquences sur le drapeau vert. Avec le tiers de l'épreuve à faire, j'étais troisième et je me suis mis à pousser plus fort, parce qu'il fallait que je travaille pour aller chercher Lapcevich qui était seul en avant», explique le cadet de la famille Dumoulin.

Deux drapeaux jaunes en fin d'épreuve ont toutefois rapproché les coureurs. Mais les efforts fournis par le pilote de 37 ans dans les 100 tours précédents lui auront empêché de se hisser en première place pour de bon.

«Il avait peut-être des pneus en meilleure condition que moi. Dans mon cas, j'étais pas mal au bout de mes ressources.»

Il s'agissait de la troisième fois cette saison que Dumoulin terminait sur la deuxième marche du podium, les trois fois, sur un circuit ovale. Pas mauvais pour un coureur reconnu avant tout pour ses talents sur circuit routier. Voilà qui augure bien pour le reste de la saison, puisque deux des trois dernières courses du calendrier seront sur un anneau.

Cette deuxième place aura été payante pour le pilote de la voiture 47. Installé au cinquième rang du classement avant la course, il a vu tous les pilotes devant lui, sauf Lapcevich, terminer neuvième ou pire. Alex Tagliani, qui a mené 148 tours, a finalement conclu la course en 9e place, suivi de Kevin Lacroix. Alex Labbé a pris le 12e échelon alors qu'Andrew Ranger a été classé 14e, les deux terminant respectivement à 7 et 61 tours du meneur.

«Je ne suis plus qu'à 10 points de Tagliani (3e). Avec ce qu'il reste à faire dans la saison, tout est possible. Est-ce que je vise le championnat? Bof... je sais que ce sera difficile. Mais je vise le top-3 et il ne faut pas lâcher. On veut la victoire», conclu celui qui occupe maintenant le quatrième rang au classement des pilotes.

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