Pellerin et Blais se détachent

Le duo de Mathieu Pellerin et Guillaume Blais... (Photo: Andréanne Lemire)

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Le duo de Mathieu Pellerin et Guillaume Blais s'approche d'un premier sacre à la Classique internationale de canots de la Mauricie.

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(Shawinigan) Le portrait a commencé à se préciser pour trouver les nouveaux maîtres de la rivière Saint-Maurice, dimanche, alors que les favoris de Mathieu Pellerin et Guillaume Blais ont consolidé leur première position devant leurs nouveaux poursuivants, les Américains Nick Walton et Ryan Halstead.

Après avoir terminé à une seconde de la tête au terme de la première étape, samedi, le duo des frères Tommy et Jimmy Pellerin complète toujours le podium, maintenant six minutes derrière.

«Ça s'est très bien passé. Mais avec la chaleur, c'était dur sur la caboche et sur le mental. C'est certainement une des étapes les plus difficiles que j'ai vécues», a expliqué Blais à sa sortie de l'eau.

Pour ce dernier, qui en est à sa 10e participation à la Classique - dont quatre fois en rabaska - la table semble être mise pour un premier sacre en compagnie de son partenaire Mathieu Pellerin. Plus que 44 kilomètres les séparent de l'exploit.

«On y croit de plus en plus. On veut gagner, mais il reste une grosse étape à faire», a noté Blais.

Derrière les trio de tête, la lutte est encore très serrée avec les tandems régionaux de Samuel Frigon et Mike Davis ainsi que Christophe Proulx et Éric Gagnon pour les quatrième et cinquième positions.

Contrairement aux éditions passées, les équipes mixtes ont même fait une incursions dans le top 10 après 145 kilomètres. Du lot, on note les performances de Sarah Lessard et Graham Smith (7e) ainsi que Trevor Robins et Edith MacHatie (8e).

Aux abords de la rivière Saint-Maurice, certains canotiers semblaient exaspérés par le comportement des plaisanciers le long du parcours. Décriant «un manque de respect», les athlètes ont déploré les turbulences qui ont créé des vagues importantes, compliquant grandement leur tâche sur la rivière Saint-Maurice.

Faudra voir si le message aura été saisi pour la dernière tranche de la Classique qui connaîtra son dénouement à l'île Saint-Quentin, lundi après-midi à Trois-Rivières.

CLASSEMENT CUMULATIF - C2 (2e étape)

1. Mathieu Pellerin et Guillaume Blais 10:14:30 (5:27:59)

2. Ryan Halstead et Nick Walton 10:15:53(5:29:12)

3. Jimmy Pellerin et Tommy Pellerin 10:20:07(5:33:35)

4. Samuel Frigon et Mike Davis 10:21:40(5:34:03)

5. Christophe Proulx et Éric Gagnon 10:23:29 (5:35:51)

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