Daniel Renaud: un choix audacieux

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Martin Mondou a été séduit par le profil de Daniel Renaud, à qui il a remis les guides des Cataractes.

Sylvain Mayer

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(Shawinigan) Plus de 40 hommes de hockey ont exprimé le désir de diriger les Cataractes, dont certains comme Mario Duhamel avaient beaucoup d'expérience. Après avoir rencontré sept candidats, Martin Mondou et son équipe ont choisi de parier sur Daniel Renaud, un jeune entraîneur de 35 ans qui n'avait jamais été entraîneur-chef. D'ailleurs, Renaud n'avait même pas envoyé son c.v. au directeur-gérant, lui qui dans le passé avait sans succès traversé quelques processus d'embauche... dans le midget AAA!

Il est toutefois tombé dans l'oeil de Mondou en raison de son éthique de travail et sa passion. Trois entrevues plus tard, celui qui servait d'adjoint à Philippe Boucher au cours des trois dernières saisons était officiellement présenté vendredi après-midi comme le successeur de Claude Bouchard, après avoir paraphé une entente de deux ans assortie d'une année d'option. 

«Il partait d'un peu plus loin que les autres, c'est vrai. Mais il s'est démarqué par des éléments précis, importants à nos yeux. C'est un jeune homme très structuré, qui s'est présenté en entrevue bien préparé, avec des documents impressionnants. On l'a beaucoup challengé et il nous a démontré qu'il était prêt pour cet emploi», soulignait Mondou devant un parterre d'une trentaine de personnes - dont quelques partisans - venus assister à ce premier bain de foule de Renaud chez Saint-Onge Ford. 

Mondou ne cachait pas être conscient que son choix paraissait audacieux. 

«On n'a jamais eu peur de prendre des risques. Depuis mon arrivée avec les Cataractes, j'ai souvent fait confiance à mon instinct et ça m'a bien servi. Daniel n'a peut-être jamais dirigé, mais il a cheminé dans la LHJMQ et participé à plusieurs projets de Hockey Québec. C'est un gars intelligent, qui veut apprendre. Si ses joueurs sont à son image, ça va bien aller. Sa maîtrise en psychologie sportive est certainement un atout pour travailler avec les jeunes d'aujourd'hui. Je me rappelle que Guy Boucher n'avait pas plus d'expérience que lui quand Dominic Ricard l'a embauché à Drummondville et ça ne s'est pas trop mal passé. Ça prend du monde pour donner une chance à ces gars-là. Les Cataractes sont fiers de l'offrir à Daniel.»

Renaud savourait évidemment le moment. Il s'était aussi bien préparé pour ce premier contact dans sa nouvelle région d'adoption. D'entrée de jeu, il a annoncé ses couleurs. «C'est un privilège exceptionnel de diriger l'une des 18 équipes de la LHJMQ. Je suis excessivement reconnaissant aux Cataractes, une organisation très solide qui a une excellente réputation. Pour la faire perdurer, je m'engage à donner le meilleur de moi-même chaque jour et c'est ce que je vais demander à mes joueurs», a raconté le natif de l'Outaouais. 

«Les joueurs seront évalués sur l'effort et l'éthique de travail. La valeur fondamentale sur laquelle on va bâtir, c'est le respect. Concrètement, il y aura deux éléments prioritaires, soit d'être un bon coéquipier et de compétitionner. Avec ça, on va amener nos joueur à leur plein potentiel.»

Bien sûr que Renaud se reconnaît un peu en Guy Boucher, étant donné leur passion commune pour le coaching et leurs études dans le même champ d'expertise. «Ma perception de son travail, c'est qu'il arrive à soutirer le maximum de chacun de ses joueurs. Très honnêtement, c'est aussi l'une de mes forces.»

Renaud est toutefois reconnu comme un bon gars. Pas trop le genre à multiplier les crises dans le vestiaire, mettons. Il assure toutefois qu'il saura serrer la vis quand la situation l'exigera. 

«Je passe d'adjoint à entraîneur-chef, je dois m'ajuster. J'avais d'importantes responsabilités avec les Remparts, je vois ce nouveau défi comme la continuité de ce que je faisais là-bas. Ceci dit, je vais rester authentique. Chiâler pour chiâler, tu ne récoltes rien. Je suis un passionné par la pédagogie, le développement et l'enseignement. Mais les deux éléments de respect dont je vous ai parlé, j'y tiens et je vais perdre rapidement ma patience si je ne les obtiens pas. C'est le message qui sera transmis aux joueurs.»

Le nouveau patron du vestiaire se promet d'utiliser l'été pour apprendre à mieux connaître ses joueurs. D'ici là, il verra à compléter l'équipe d'entraîneurs. Il souhaite le retour de Steve Larouche, si leurs philosophies sont compatibles. Une rencontre est prévue en début de semaine prochaine. Un autre adjoint sera choisi, probablement un ancien défenseur qui pourra veiller au développement des arrières de l'organisation. 

Par ailleurs, Renaud n'a pas caché qu'il aimerait entamer la prochaine saison avec le noyau en place. Certaines rumeurs laissent croire que Mondou va opérer un important virage jeunesse dès le repêchage en mai. 

«Comme entraîneur, tu n'aimes jamais voir un ou des vétérans dominants partir. C'est sûr que le noyau actuel est solide, et nous permettrait de repartir sur de bonnes bases. Par contre, dans la réalité du hockey junior, certaines transactions sont nécessaires pour le bien à moyen et long terme de la concession. À Martin et son groupe d'évaluer toutes leurs options. Moi, je vais travailler avec les joueurs qui seront en place au camp.»




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