Deux cocapitaines... en audition

Alexis D'Aoust et Cavan Fitzgerald agiront à titre... (Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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Alexis D'Aoust et Cavan Fitzgerald agiront à titre de cocapitaines en attendant le retour d'Anthony Beauvillier... si le joueur des Islanders de New York revient à Shawinigan un jour.

Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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(Shawinigan) Claude Bouchard était sérieux en disant qu'il n'attendait plus Anthony Beauvillier. Le même jour où le surdoué a disputé, à 19 ans, son premier match dans la LNH, les Cataractes ont procédé à la nomination de deux cocapitaines jeudi.

Vendredi, c'est Alexis D'Aoust qui portera la lettre 'C' sur son maillot, comme à tous les matchs à domicile d'ici à la fin du mois. Sur la route, c'est Cavan Fitzgerald qui aura ce privilège.

Six autres vétérans se partageront les rôles d'assistants, jusqu'au sociogramme réalisé en compagnie de Pierre Villemure le 31 octobre. Les joueurs voteront ensuite pour ceux qu'ils veulent comme meneurs.

«Ça donne 17 jours aux gars nommés aujourd'hui pour montrer ce qu'ils peuvent faire dans ces fonctions-là», explique Bouchard.

«Moi, je crois beaucoup au concept du groupe de leaders. Et avec le sociogramme, le portrait est habituellement très clair. D'ici là, on met sur pied une petite audition.»

Peu importe qui sera choisi, le titre de capitaine reviendra à Beauvillier si jamais celui-ci revient dans le junior. Mais pour l'instant, ce Capitaine Académie fait plaisir à D'Aoust et Fitzgerald, qui en sont à leurs derniers milles dans le junior.

«C'est ma cinquième année ici, je suis là depuis le début de la reconstruction. Je trouve que c'est un bel honneur. Tant mieux si je peux montrer le chemin aux plus jeunes, si je peux leur donner l'exemple», raconte D'Aoust, qui a choisi de revenir à Shawinigan plutôt que de camper un rôle de valet dans la Ligue Americaine, à Utica.

«Je suis très content des mes camps. J'ai vu que je pouvais jouer dans la Ligue américaine. Il y avait toutefois beaucoup de compétition à l'attaque à Utica, alors on m'offrait un rôle qui me gardait dans le quatrième trio ou dans les estrades. Dans ces conditions, j'aimais mieux revenir. Nous avons une bonne équipe, avec de grands objectifs.»

Fitzgerald accueillait cette nomination de la même façon, avec fierté. «J'ai été un peu surpris d'être choisi, c'est un grand honneur pour moi. Je ne changerai pas ma façon de jouer ou d'agir mais c'est le fun de savoir que les entraîneurs croient que je peux avoir une bonne influence sur le groupe. Je ne me plaindrai certainement pas si je suis choisi avec la période d'audition!»

Attention aux Mooseheads

D'Aoust reprend du service ce vendredi soir face aux Mooseheads, qui ont mérité cinq gains en huit matchs depuis le début de la saison. Un rendement un peu surprenant pour une jeune équipe.

«Oui, ils sont jeunes. Mais ils sont talentueux et ils travaillent très bien dans le système. Ce qui ne m'étonne pas, puisque c'est André Tourigny qui les dirige. Les équipes d'André sont toujours bien préparées, c'est un gars qui a tellement d'expérience», fait valoir Claude Bouchard. 

«Il faut prendre cette équipe au sérieux. Je ne suis pas sûr que nous étions prêts à 100 % pour Bathurst la semaine dernière même si nous avions prévenu les gars que cette équipe avait changé. Je m'attends à une meilleure préparation demain (vendredi).»

Le retour de D'Aoust fait grimper à 25 le nombre de joueurs dans le vestiaire. Bouchard convient que ce surplus de joueurs n'est pas facile à gérer.

«Les gars sont impliqués dans une bagarre interne. Ceux qui sont dans l'alignement doivent tout faire pour y rester, ceux qui sont dans les estrades doivent se préparer à saisir leur chance quand elle va venir. C'est exactement ce qu'a fait Samuel Guilbault la semaine dernière. C'est un bon exemple pour tous les gars dans le vestiaire.»

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