Une soirée fertile en émotions

Samuel Girard... (Archives Le Quotidien)

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Samuel Girard

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(Roberval) Les retrouvailles entre Samuel Girard et son public de Roberval ne se sont peut-être pas terminées avec une victoire, mais le principal intéressé était très reconnaissant d'avoir pu vivre ce moment.

L'habile défenseur des Cataractes a pu démontrer toutes ses qualités aux Robervalois, terminant la rencontre avec deux mentions d'assistance. Girard disputait un match organisé sur la glace du centre sportif Benoît-Lévesque pour la première fois depuis le calibre atome BB!

«C'était une belle journée pour moi et j'attendais ce moment, a souligné l'espoir des Predators de Nashville, après avoir signé de nombreux autographes et pris plusieurs photos. Ça m'a fait du bien de revenir dans l'aréna où j'ai joué mon hockey mineur. Avoir toute la foule derrière moi, c'était une belle expérience et la ville de Roberval méritait de vivre ce moment.»

Girard a avoué avoir ressenti une certaine nervosité avant de sauter sur la glace, devant plusieurs personnes étroitement liées à son développement.

«J'ai toujours remercié les gens qui m'ont aidé lorsque j'étais plus jeune et c'est grâce à eux si je suis rendu à ce stade-ci de ma carrière», a-t-il affirmé.

Originaire de Mashteuiatsh et lui aussi issu du hockey mineur de Roberval, Louis-Philippe Simard a dû déroger de sa routine habituelle en raison de l'excitation.

«Habituellement, je fais une sieste l'après-midi mais je n'en ai pas été capable, a réagi le défenseur des Saguenéens avec le sourire. Les partisans nous encourageaient et c'était vraiment le fun. C'était un match très intense et on se serait cru en saison régulière. J'étais vraiment excité de jouer ici.»

Des choses à apprendre

Derrière le banc des Cataractes, Claude Bouchard semblait garder un petit goût amer de voir que son équipe avait bousillé des avances de 3-0 et de 5-3. Même s'ils jouaient dans des circonstances différentes, Bouchard aurait aimé que ses joueurs appliquent certaines consignes.

«J'aurais pu ressortir le discours de ma première rencontre que j'ai eue avec eux au début du camp, a mentionné l'entraîneur jonquiérois. Avant de devenir une équipe championne, on a un paquet de détails à améliorer, que ce soit des détails d'intensité, d'habitudes de travail ou de système. C'est une belle leçon à retenir. Ça démontre qu'on a beaucoup de travail à faire.»

Malgré tout, Claude Bouchard reconnaissait que les joueurs des deux équipes venaient de passer une soirée fertile en émotions qui devrait rester gravée dans la mémoire de plusieurs.

«C'était super positif et c'était une belle soirée pour les amateurs, a raconté le pilote des Cataractes. C'était le fun de voir l'aréna plein à craquer. Ça reste un match hors-concours, mais c'est toujours bien de jouer avec une telle ambiance. Ça fait différent d'un match normal.»

Outre Samuel Girard, Jérémy Fortin était l'autre joueur local en uniforme chez les Cataractes. Le natif de Dolbeau-Mistassini a effectué un travail honnête, sans toutefois s'inscrire au pointage.

Dans le camp des Saguenéens, Jean-Simon Bélanger est originaire de Saint-Félicien, à une quarantaine de kilomètres de Roberval. L'attaquant marqué une fois, en plus de se faire complice sur un autre but.

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Les juges de but ont été occupés vendredi soir. Quinze buts ont été marqués entre les Cataractes et les Saguenéens.

Le Quotidien

Quinze buts et une défaite

Les amateurs de hockey de Roberval pouvaient difficilement espérer mieux, vendredi soir, au centre sportif Benoît-Lévesque. Les Cataractes et les Saguenéens ont offert tout un spectacle, qui s'est terminé au compte de 8-7 en faveur des Chicoutimiens. Les 1066 spectateurs n'ont certainement pas exigé de remboursement.

Cette éclatante soirée s'est conclue lorsque la recrue Mathieu Desgagnés a servi une tasse de café à un défenseur des Cataractes, avant de loger la rondelle dans la lucarne, à 1:54 de la prolongation.

Les Saguenéens tiraient de l'arrière 5-3 après 40 minutes de jeu. Jean-Simon Bélanger et Jake Smith ont créé l'égalité, avant qu'Alexis D'Aoust redonne les devants aux Cataractes. Ryan Verbeek a ramené les deux équipes à la case départ, puis Mathieu Samson a dirigé une rondelle vers le filet qui a déjoué Julio Billia.

Avec 35 secondes à faire en troisième, Jake Smith a compté son deuxième but de la période, envoyant tout le monde en prolongation.

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