Cataractes: Aquin fait ses valises

Pascal Aquin (93) a été échangé aux Islanders... (Andréanne Lemire)

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Pascal Aquin (93) a été échangé aux Islanders de Charlottetown.

Andréanne Lemire

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(Trois-Rivières) Après deux saisons au sein des Cataractes de Shawinigan, Pascal Aquin fait ses valises. Le vétéran de 19 ans a en effet été échangé aux Islanders de Charlottetown en retour d'un chois de 9e ronde.

À la recherche d'une charge de travail accrue cette saison dans la LHJMQ, Aquin ne pouvait arriver à ses fins au sein d'un alignement bourré de vétérans chez les Cataractes. Ainsi, le directeur général Martin Mondou a accepté d'accommoder l'attaquant originaire de Le Gardeur.

«Ce n'était pas facile pour lui d'avoir ce qu'il souhaitait chez nous. Il était un peu victime de son rôle plus négligé. Ça va être un bon changement pour lui. Les Islanders mettent la main sur un bon joueur, à un très bon prix», a indiqué le grand manitou de la plus vieille concession du circuit Courteau.

Si jamais Aquin évolue dans la LHJMQ à 20 ans, le choix de 9e tour se transformera en sélection de quatrième ronde.

Cinq joueurs confirmés

Pendant que Aquin pliait bagages, quelques joueurs apprenaient qu'ils pouvaient s'installer dans la cité de l'énergie pour amorcer le calendrier 2016-17.

Plus tôt cette semaine, l'attaquant Vincent Senez-Allaire et le gardien Zachary Bouthillier avaient obtenu la confirmation qu'ils étaient retenus dans l'alignement de l'entraîneur Claude Bouchard. Depuis, Samuel Guilbault, Tommy Cardinal et Antoine Demers ont aussi obtenu un casier dans le vestiaire du Centre Gervais Auto.

Pour l'attaquant Guilbault, il s'agit d'une deuxième chance de se faire valoir dans la LHJMQ. L'an dernier, le patineur originaire de Varennes avait quitté les Cataractes à la fin octobre, insatisfait de son utilisation. En 13 matchs, il avait amassé un but et une passe avant de compléter la saison avec le Collège Français de Longueuil dans la Ligue de hockey junior du Québec.

«C'est un joueur transformé depuis l'an passé qui affiche un désir de performer beaucoup plus grand», a notamment vanté Mondou, également ravi de la tenue de Cardinal. «Il provoque beaucoup de choses sur la glace. C'est le genre de joueur qu'il nous manquait l'an dernier. Par le passé, il a eu quelques problèmes avec la discipline, mais pendant le camp il a été impeccable à ce niveau.»

Trois défenseurs pour deux postes

L'état-major des Cataractes bénéficiera d'un peu plus de temps que prévu pour finaliser sa formation puisque la date butoir a été repoussée à lundi.

Ainsi, les matchs du week-end devraient permettre de départager Xavier Pouliot, Kevin Gignac et Renat Dadadzhanov qui bataillent pour les deux derniers postes de défenseurs disponibles.

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