Claude Bouchard officialise son retour avec les Cataractes

Claude Bouchard... (Photo: Olivier Croteau Le Nouvelliste)

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Claude Bouchard

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(Shawinigan) C'était un secret de Polichinelle, c'est maintenant officiel: Claude Bouchard sera de retour à la barre des Cataractes.

Le Nouvelliste a appris que les derniers détails entre les deux parties ont été ficelés à la fin de la dernière semaine, quand l'enseignant a obtenu un nouveau congé sans solde de la part de son employeur au Saguenay. Les Cataractes vont annoncer la nouvelle cette semaine mais joint au téléphone dimanche soir, Bouchard n'a pas nié les informations du Nouvelliste.

«Le syndicat a été très bon pour moi en m'aidant à obtenir un autre congé sans solde. Je peux revenir à Shawinigan en sachant que je vais pouvoir diriger la tête en paix, grâce au lien d'emploi que j'ai le privilège de garder avec la commission scolaire. Puis, dans deux ans, je pourrai décider si je me vois davantage comme un enseignant, ou comme un homme de hockey. En attendant, je suis très heureux d'avoir la chance de poursuivre ce que j'ai commencé avec les Cataractes en fin de saison l'an dernier», expliquait celui qui a conduit la plus vieille formation de la LHJMQ jusqu'à la grande finale au début mai.

Bouchard sera de retour en Mauricie le 10 août, la veille du tournoi de golf de l'équipe et une petite semaine avant le début du camp des recrues. Ces quelques jours additionnels vont servir à tisser des liens avec les nouveaux membres de son personnel d'entraîneurs, soit Joey Bouchard et Steve Mongrain qui remplacent respectivement Mario Richer et Joël Duguay. «On ne se connaît pas beaucoup, ces journées-là vont être utiles pour se rapprocher. C'est le bon timing aussi pour revoir notre planification. Parce qu'une fois que le camp s'amorce, c'est un tourbillon!»

Avec cette nouvelle entente, Bouchard désire s'installer à Shawinigan, lui qui habitait chez un cousin à Trois-Rivières l'an dernier. «Plus je serai près de l'aréna, mieux ce sera! J'irai visiter des appartements la semaine prochaine.»

Même si l'annonce du retour du coloré pilote a été retardée jusqu'à la fin juillet, dans les faits Bouchard a toujours prévu diriger les Cataractes la saison prochaine. Il a participé au post mortem de l'équipe avec le directeur-gérant Martin Mondou quelques jours après l'échec en finale face aux Huskies, puis il était à la table de l'équipe au repêchage des joueurs midgets à Charlottetown au début juin.

Quelques semaines plus tard, il a également participé au séminaire des entraîneurs, en compagnie de Bouchard et de Steve Larouche, en marge des activités entourant les Assises de la LNH.

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