Deux points au goût amer

Les Cataractes ont dû se battre pendant 65... (Olivier Croteau)

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Les Cataractes ont dû se battre pendant 65 minutes pour venir à bout des Remparts.

Olivier Croteau

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(Shawinigan) Il y a des victoires qui sont moins savoureuses que d'autres. Celle des Cataractes samedi après-midi face aux Remparts de Québec est certainement à ranger dans le tiroir des gains insipides. Les hommes de Claude Bouchard ont eu besoin de la fusillade pour inscrire un gain de 3-2 aux dépens d'une équipe en lourde reconstruction.

Ces Remparts, qui peinent depuis la fin de la période des transactions, avaient été tabassés 4-0 la veille à Blainville-Boisbriand, ce qui avait incité Philippe Boucher à laisser Auguste Impose dans les estrades samedi.

Pourtant, les visiteurs menaient 2-1 après 40 minutes de jeu! Les Cataractes, qui ont connu un départ canon, n'ont réussi qu'un seul but sur 16 tirs au premier tiers et en deuxième, ils étaient complètement à plat, ce qui les a placés dans une délicate position avec 20 minutes à écouler au match. Une chance que le capitaine Anthony Beauvillier avait encore de l'essence, lui. Après avoir marqué le premier but de son équipe tôt dans le match, il a aussi inscrit le but égalisateur en début de troisième après avoir accepté une brillante remise de Brandon Gignac.

Les Cataractes ont dominé le reste du match mais Evgeny Kiselev s'est ensuite interposé pour amener tout le monde en prolongation, puis en fusillade. À cette ultime étape, Mikhail Denisov, lui aussi solide entre les poteaux, a été parfait jusqu'à ce que Gabriel Gagné ne renvoie à la maison les 3500 personnes présentes au centre Gervais Auto en marquant le but décisif.

«On manque de constance. On a connu une bonne première, et une bonne troisième, mais ce fut plus difficile pour tout le monde en deuxième», reconnaissait Claude Bouchard, qui ne voulait pas trop faire la fine gueule devant la moisson de deux points. «C'est l'instinct du tueur qui nous manque. Cette hargne, qui aurait pu faire la différence en première. Si on prend l'avance 2-0 ou 3-0 en première, possiblement que c'est un autre genre de match. C'est quelque chose qui échappe à l'équipe depuis le début de la saison, et c'est la raison principale qui explique pourquoi je suis ici plutôt qu'avec les Marquis à Cornwall dans la Ligue nord-américaine! On est en processus de changer ça, mais ce n'est pas quelque chose qui se fait en quelques jours... Par contre, il y beaucoup de positif je trouve. On s'est accroché, on a montré du caractère en troisième. Et comme à Victoriaville jeudi, on a trouvé une façon de revenir de l'arrière et de gagner. Mais c'est vrai qu'il nous manque une coche. La confiance n'est pas au maximum.»

Choisi première étoile, Beauvillier ne bombait pas trop le torse lui non plus. «On a joué avec le feu. Sauf qu'en troisième, nous sommes revenus en force, on a créé bien des bonnes choses. Ce match, c'est un peu l'image de notre saison», a lancé le capitaine, qui dit avoir récemment retrouvé le plaisir de se pointer à l'aréna. «C'est le jour et la nuit par rapport à il y a quelques semaines. Je me souviens de mon premier match à mon retour du championnat du monde junior, j'avais perdu mes repères. Il y avait tellement de nouveaux visages autour de moi dans le vestiaire. Dans ces conditions, ça prend un peu de temps avant de recréer une chimie. C'est fait maintenant.»

Beauvillier a décidé de faire le tour d'honneur sur la glace réservé à la première étoile en compagnie de Denisov, qui méritait à son avis une étoile lui aussi après avoir bloqué 26 rondelles. «Il a connu un très gros match. Je lui ai juste demandé de me suivre sur la glace, je voulais qu'il partage ce moment avec moi.»

À défaut d'avoir une étoile, Denisov a eu droit aux compliments de Bouchard. «Il m'impressionne. C'est son troisième match depuis mon arrivée et chaque fois, il a été solide. C'est le futur gardien numéro un de l'équipe, c'est l'fun de le voir performer. Et quand tu vois ton capitaine l'amener sur la glace avec lui quand il est nommé la première étoile, c'est un signe évident qu'il est apprécié dans le groupe.»

Les Cataractes vont maintenant se préparer à accueillir l'Océanic de Rimouski mercredi.

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