Meier soulève le toit du Forum!

Les Cataractes sont dans le pétrin. Les Mooseheads ont pris l'avance 3-2 dans... (Photo: The Chronicle Herald)

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Steve Turcotte
Le Nouvelliste

(Halifax) Les Cataractes sont dans le pétrin. Les Mooseheads ont pris l'avance 3-2 dans cette excitante série quatre de sept grâce à une victoire de 4-3 acquise en deuxième prolongation vendredi soir.

C'est Timo Meier qui a fait lever le toit du vieux Forum en tranchant le débat qui perdurait depuis plus de 93 minutes entre deux équipes affamées. Le Suisse a inscrit son deuxième but du match en battant Marvin Cüpper d'un tir parfait dans la lucarne. Une fin spectaculaire, à un duel où chaque pouce de glace a été chèrement vendu.

Meier est venu gâcher une performance éblouissante de Dennis Yan, qui a marqué tous les buts de son équipe. Les Mooseheads avaient pris l'avance 2-0 quand l'Américain de 17 ans s'est levé. Yan a inscrit les trois buts suivants, le dernier offrant une avance de 3-2 aux visiteurs, qui ont toutefois vu les Mooseheads créer l'égalité 3-3 pendant une pénalité à Nicholas Welsh avec moins de quatre minutes à écouler à la troisième.

Lors de la première période de prolongation, les deux équipes ont eu de bons moments, sans toutefois parvenir à faire briller la petite lumière rouge. Meier et Danny Moynihan ont été frustrés par Marvin Cüpper, alors qu'Éric Brassard a pris soin d'Anthony Beauvillier et Christophe Lalonde.

Au début de la deuxième période de prolongation, Lalonde a obtenu deux autres opportunités en or de battre Brassard, qui a de nouveau résisté. Puis Meier a renvoyé les 4900 spectacteurs chez eux avec le sourire aux lèvres avec son cinquième filet de la série. C'était le 52e tir dirigé vers Cüpper, son vis-à-vis ayant pour sa part négocié avec 63 rondelles.

«Ce fut tout un match de hockey encore une fois. Qui aurait pu aller d'un bord comme de l'autre. La première prolongation, c'est nous qui avons gagné. Cette fois, ce sont les Mooseheads. Ça fait partie du hockey, il faut l'accepter et se retrousser les manches. On a fait de bonnes choses, on totalise 110 tirs au cours des deux derniers matchs. Lalonde a eu deux belles chances avant que Meier ne marque», faisait valoir Martin Bernard, qui assure que ses hommes auront refait le plein d'énergie quand la rondelle va être déposée au centre de la glace dimanche à 16 h au Centre Gervais Auto. «Ils sont en super forme, je n'ai aucune inquiétude de ce côté. Les deux clubs sont au même point, les meilleurs éléments ont beaucoup joué ce soir. On va profiter d'une journée de congé, puis on va renouer avec nos partisans dimanche. La foule ce soir a très bien appuyé les Mooseheads, je m'attends à la même énergie chez nous de la part de nos partisans. Je sais qu'ils vont être prêts à jouer le rôle de septième joueur.»

Yan était du même avis. «C'est une dure défaite, mais nous devons garder la tête haute. On s'en va à la maison. Dans nos affaires, devant nos partisans. Ça ne peut que nous aider à aller chercher les deux prochains matchs.»

Dans l'autre camp, Dominique Ducharme ne compte pas les Cataractes pour battus loin de là. «On s'est relevé après avoir perdu en prolongation, les Cataractes vont faire pareil. Ils vont se battre. Il faut se préparer avec beaucoup de soin pour le sixième match», soulignait-il. «Quelle série on est en train de vivre! Mes cheveux ont encore blanchi ce soir! Il y a quelques bonds bizarres ce soir, mais nos gars ont démontré beaucoup de caractère. Ce fut une très belle performance.»

Couronnée par un but électrisant de Meier, qui a vécu de belles sensations quand il a vu les spectateurs bondir à l'unisson! «Ce fut une délivrance! On le répète depuis le début, deux bonnes équipes s'affrontent. Et ce fut encore une fois serré à l'extrême ce soir. C'est une grosse victoire pour nous, mais il faut immédiatement penser au prochain match.»

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