Face aux Capitales: Webb joue les héros

En plus de Brenden Webb, Javier Herrera a... (Stéphane Lessard)

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En plus de Brenden Webb, Javier Herrera a connu une forte soirée à l'offensive avec une récolte de deux coups sûrs et deux points produits.

Stéphane Lessard

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(Trois-Rivières) Comme ce fut le cas lors du premier match de la série, les Aigles et les Capitales se sont livrés une bataille de tous les instants vendredi soir au Stade Stéréo Plus. Le dénouement a cette fois été à l'avantage des Trifluviens, qui ont eu le dernier mot grâce à un triple de Brenden Webb en fin de huitième manche.

Les deux équipes ont été au coude-à-coude tout au long de la soirée, au grand plaisir des quelque 2646 spectateurs réunis pour ce match. Il a fallu attendre jusqu'en fin de huitième manche pour voir l'égalité de 3-3 se rompre.

Avec deux retraits, les Aigles ont frappé en lieu sûr coup sur coup, ce qui leur permettait de prendre les devants pour la première fois depuis leur tour au bâton initial.

Javier Herrera a d'abord frappé un double dans l'allée de gauche, puis Brenden Webb a semé l'hystérie dans les gradins avec un triple qui a poussé le Vénézuelien à la plaque, ce qui s'avérait être le point victorieux.

Herrera semblait particulièrement soulagé au terme de la rencontre, lui qui a placé son club dans l'eau chaude lors de la demi-manche précédente. Le voltigeur de gauche a cafouillé deux fois plutôt qu'une sur la flèche de James McOwen, pour permettre à celui-ci d'atteindre le troisième coussin avec aucun retrait d'inscrit au tableau indicateur.

Ses coéquipiers lui ont toutefois sauvé la peau quelques instants plus tard, afin d'empêcher les Capitales de prendre l'avance. Miguel Lahera a d'abord passé Marcus Knecht dans la mitaine et Daniel Mateo a réalisé un superbe double jeu individuel pour mettre fin à la menace.

«Malheureusement pour lui, Javier a mal paru car il a été un peu trop agressif. Il a montré beaucoup de caractère en frappant un gros coup sûr pour nous par la suite», estimait T.J. Stanton au terme de la rencontre.

Pressenti pour être le nouveau releveur numéro un des Oiseaux à la suite du départ de Nick Sarianiades, Kyle Hansen a effectué de la belle besogne en neuvième pour fermer les livres. Le stoppeur de 26 ans n'a rien accordé aux trois frappeurs qui se sont présentés devant lui, pour signer son troisième sauvetage de la campagne.

Manque d'opportunisme

Dans le vestiaire des Capitales, on ne cherchait pas bien loin pour expliquer la défaite. Les comeneurs du circuit Wolff n'ont pas été en mesure de profiter de leurs chances de marquer, en laissant moisir huit coureurs sur les sentiers durant la soirée.

«On a mordu la poussière avec les buts remplis et la fameuse huitième manche va certainement nous hanter cette nuit. Ce sera à nous de rebondir samedi», indiquait Patrick Scalabrini.

Pour cet affrontement, les Capitales ont du se passer des services de leur meilleur élément offensif de l'équipe, Kalian Sams. Le voltigeur souffre de la même blessure au pouce gauche qui l'a forcé à rater quelques matchs avant le week-end du match des étoiles.

«Ce n'est rien de majeur, mais on préfère le reposer durant quelques jours», assurait le gérant.

Des débuts modestes

La récente acquisition des Aigles, Ethan Elias, a connu des débuts modestes avec sa nouvelle formation. Le droitier a été utilisé pendant cinq manches, au cours desquelles il a accordé trois points, six coups sûrs et retiré un frappeur sur des prises.

Il s'agissait d'un premier départ pour le lanceur originaire de Saskatoon cette saison, lui qui agissait à titre de releveur avec les Boulders depuis le début du calendrier régulier.

«Les statistiques ne lui donnent pas raison, mais je crois qu'il a bien lancé. Les joueurs des Capitales ont joué de chance sur quelques claques. Pour un gars qui n'avait pas amorcé une partie cette année, il s'est bien tiré d'affaire», croyait Stanton

La victoire ira donc à la fiche de l'artilleur Miguel Lahera, qui a été utilisé pendant une manche de jeu. L'échec est allé au dossier Jarspreet Shergill du côté de Québec.

Le troisième acte de cette série sera présenté samedi soir à 19 h 05. Le vétéran Matthew Rusch obtiendra son 13e départ de la saison pour les Aigles. Il sera confronté au droitier Joseph Maher, qui sera d'office pour les Capitales.




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