Les Aigles lessivés devant 3000 écoliers

  • Les Aigles ont été varlopés 12-1 par l'équipe nationale de Cuba devant 3000 écoliers, lundi. (François Gervais, Le Nouvelliste)

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    Les Aigles ont été varlopés 12-1 par l'équipe nationale de Cuba devant 3000 écoliers, lundi.

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  • Les élèves de plusieurs écoles de la région ont envahi le Stade Stéréo Plus lundi avant-midi. Les Aigles ont toutefois eu droit à une leçon de baseball de la part de l'équipe cubaine. (François Gervais, Le Nouvelliste)

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    Les élèves de plusieurs écoles de la région ont envahi le Stade Stéréo Plus lundi avant-midi. Les Aigles ont toutefois eu droit à une leçon de baseball de la part de l'équipe cubaine.

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  • Pourtant, les Aigles n'ont pas manqué d'encouragements. (François Gervais, Le Nouvelliste)

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    Pourtant, les Aigles n'ont pas manqué d'encouragements.

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(Trois-Rivières) Les 3000 jeunes invités dans les gradins du Stade Stéréo Plus pour le Match des écoles ont été bruyants, mais pas assez pour réveiller les joueurs des Aigles, qui ont subi, lundi après-midi, une raclée de 12-1 servie par l'équipe nationale de Cuba.

Devant la meilleure foule de l'année (3352 personnes), les Aigles ont disputé un de leurs pires matchs à domicile, évitant le blanchissage grâce au circuit de Javier Herrera, en fin de neuvième manche.

Sinon, les Cubains ont repris là où ils avaient laissé en quittant Trois-Rivières il y a un peu plus d'une semaine. Après avoir été balayés contre Québec et Ottawa, les membres de la Seleccion nacional ont remporté une quatrième rencontre en cinq sorties face aux Aigles, qu'ils ont matraqués avec 19 coups sûrs lundi!

Une très courte nuit

À leur défense, les joueurs des Aigles sont arrivés en ville tard, dans la nuit de dimanche à lundi, après un voyage en autobus de plusieurs heures entre le New Jersey et la Mauricie. Les Cubains, eux, ont quitté Ottawa dimanche en fin de journée et ont pu dormir à l'hôtel, à Trois-Rivières.

On aurait d'ailleurs dû voir les joueurs de la République dominicaine lundi au stade, mais en raison d'un problème de visas, ces derniers ont passé une journée de plus chez les Miners de Sussex.

Or, le niveau de compétition des Cubains est plus relevé que celui des Dominicains. Ceci dit, le gérant des Oiseaux T.J. Stanton refusait de se confondre en excuses pour expliquer cette contre-performance généralisée de son club, surtout devant autant d'enfants enthousiastes qui ont créé une ambiance unique dans le stade pendant plus de trois heures.

«Oui c'est dur physiquement, mais un professionnel doit savoir gérer ce genre de situation. Nous n'étions pas prêts et c'est en partie de ma faute. On a donné les trois matchs à Sussex alors qu'on aurait pu gagner et là, on arrive à la maison et nous ne donnons rien à nos jeunes partisans. Je suis vraiment fâché.»

Le baseball passe en deuxième

On a eu droit à un duel plutôt inégal sur le monticule entre Chris Murphy (Aigles) et le gaucher cubain Yoanni Yera.

Le premier a limité sa journée de travail à quatre manches, pendant lesquelles il a accordé neuf coups sûrs et six points, dont quatre mérités. Il a aussi commis une erreur en plus d'atteindre un frappeur adverse.

Yera, lui, a blanchi les Trifluviens en sept manches, espaçant cinq coups sûrs.

Ce que peu de gens savent toutefois, c'est que Murphy a appris, avant la partie, le décès de sa mère, qui réside sur la côte est des États-Unis. Le jeune lanceur de 24 ans a encaissé le choc, mais a tout de même décidé d'entamer la partie.

«Il est très courageux et nous sommes avec lui dans ces moments difficiles», a tenu à mentionner le directeur général du club, René Martin, qui a pu s'entretenir avec le père de Murphy tôt dans la journée.

Lors du récent voyage des Aigles dans le comté de Sussex, Murphy s'était rendu au chevet de sa maman.

Une légende dans tous ses états

L'entraîneur adjoint des Cubains, Victor Mesa Sr, a été expulsé par l'officiel Tim McCaffrey pendant le match. Véritable légende du baseball sur l'île des Antilles - il a remporté l'or aux Olympiques de 1992 -, Mesa accompagne la délégation dans laquelle son fils, Victor Jr, évolue.

Carnet de notes

Neuf des dix joueurs cubains s'étant présentés au bâton lundi ont frappé la balle en lieu sûr...

Brenden Webb des Aigles ratera quelques matchs en raison d'une blessure. Pour pallier sa perte, les Aigles ont embauché le joueur d'utilité David Glaude. Le Québécois a soutiré un but sur balles à sa première présence dans l'uniforme rouge et blanc...

«Quelqu'un n'a pas fait ses devoirs»

Les administrateurs des Aigles n'ont pas caché leur déception dans le dossier de l'équipe de la République dominicaine, qui devait être au Stade Stéréo Plus lundi matin pour le match des écoles.

La Ligue Can-Am a évoqué un problème de visas pour expliquer ce contretemps, si bien que les Dominicains ne débarqueront à Trois-Rivières que dans la journée de mardi, à temps pour la partie prévue en soirée face aux Aigles.

«Quelqu'un n'a pas fait ses devoirs à la direction de la ligue», selon le directeur général des Aigles René Martin.

Cette erreur a peut-être coûté une victoire aux Aigles, puisque les joueurs de la République dominicaine ne sont pas de taille face aux autres clubs du circuit depuis le début de leur tournée.

«Il ne faudrait pas qu'on rate les séries par un seul match à la fin de la saison. Ils en entendraient parler. En même temps, n'importe qui aurait pu nous battre avec notre performance de lundi...»




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