Les Aigles juniors en mode préparation

Les Aigles Plante Sports reprennent le collier ce... (Olivier Croteau)

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Les Aigles Plante Sports reprennent le collier ce week-end avec deux rencontres préparatoires au parc Laviolette de Trois-Rivières.

Olivier Croteau

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(Trois-Rivières) Il reste peut-être encore quelques bancs de neige en région, mais la saison de baseball s'amorcera ce week-end à Trois-Rivières. Les Aigles Plante Sports disputeront leurs deux premiers matchs hors-concours, et ce, devant leurs partisans au Parc Laviolette de Trois-Rivières-Ouest samedi et dimanche.

La saison de baseball commence un peu plus tôt cette saison pour les Aigles puisque la Ligue de baseball junior élite du Québec a procédé à une refonte complète de son calendrier en vue de la prochaine saison. Fini, les calendriers de 50 matchs qui se terminent à la fin du mois d'août. Dorénavant, les Trifluviens et les 15 autres équipes du circuit Brulotte disputeront 42 rencontres entre le mois de mai et juillet. C'est donc sur les chapeaux de roues que s'amorcera cette 70e saison de la LBJEQ.

Voilà pourquoi les Aigles sont au travail depuis le mois de février à l'intérieur afin de s'assurer d'être à leur meilleur. Tout ça sous les yeux du nouveau pilote de l'équipe, Jean-Philippe Lemay.

«Il fallait trouver un moyen de pallier à ces changements au calendrier. Nous allons disputer une vingtaine de matchs en mai. Notre préparation se devait d'être plus étoffée et je suis satisfait de ce que j'ai vu des joueurs, qui ont été dédiés. Nous voulions créer plusieurs compétitions à chaque position, pour que personne ne prenne rien pour acquis. Parce que cette année, si on prend quelque chose pour acquis, on va se river le nez dans la porte», souligne celui qui prend la place de Rémi Doucet, qui a tiré sa révérence après 10 années à la barre des Aigles.

Fort heureusement, un groupe de joueurs évoluant pour les Dragons du Collège Laflèche ont porté leurs crampons durant toute la période hivernale. Lemay estime que la transition se fera rapidement entre la dernière saison, historique où les Aigles ont presque tout gagné, et la prochaine.

«On s'attend à de bonnes performances de nos vétérans Martin Gagnon et Chandi Brazeau. Ce sont deux joueurs de 22 ans qui ont eu une bonne préparation durant le camp. Ils ont été à la hauteur des joueurs qu'ils sont. Ils ont amené beaucoup de leadership. Joey Toupin, Ismael Ballard devront apporter leur contribution en début de saison, tout comme Samuel Cournoyer au monticule à 21 ans.»

Appuyé par Frédéric Lajoie et Kevin Bergeron, Lemay a même eu droit à un peu d'aide extérieure durant ce camp d'entraînement. Matthew Rusch et Kyle Lafrenz des Aigles Can-Am sont venus donner un coup de main, tout comme Alex Béland des Dragons.

«Ils se sont greffés à notre groupe pour leur remise en forme mais aussi pour participer. Lafrenz et Béland ont travaillé avec les receveurs alors que Rusch a fait de même avec les lanceurs. Il y avait une belle dynamique et c'est enrichissant pour un jeune entraîneur. Ça m'a permis de me promener un peu partout. Dany Girard et Emmanuel Turcotte (des Blue Sox de Thetford Mines) ont aussi travaillé avec nos joueurs. Les entraîneurs des Aigles AA aussi y étaient. L'objectif, c'est de gagner de l'expérience, mais aussi de l'expertise. Par exemple, Rusch pouvait apporter des correctifs avec nos lanceurs que nous n'avions pas vu et vice-versa.»

Samedi, à 13 h, ce sont les Voyageurs de Saguenay qui s'arrêteront au Parc Laviolette alors que dimanche, à 14 h, ce sera au tour des Blue Sox de Thetford Mines de la Ligue de baseball majeur du Québec de s'amener à Trois-Rivières. Au total, les Aigles disputeront cinq matchs préparatoires d'ici au 1er mai.

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