Patriotes: un ancien capitaine derrière le banc

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Mathieu Gravel, dans l'uniforme des Patriotes en octobre 2008.

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(Trois-Rivières) Les Patriotes feront appel à un ancien capitaine pour seconder l'entraîneur-chef Marc-Étienne Hubert derrière le banc.

Leader de la formation de hockey à l'UQTR entre 2007 et 2009, Mathieu Gravel renouera avec le Colisée de Trois-Rivières à l'automne, cette fois à titre d'adjoint.

Recrue de l'année chez les Patriotes au terme de la saison 2005-06, le natif de Greenfield Park a remporté la coupe Queen's au printemps 2007 en plus de faire partie de la première équipe d'étoiles en 2007-08. Gravel est aussi un membre du Temple de la renommée des Patriotes.

Les partisans de Shawinigan le connaissent bien puisqu'il a également joué pour les Cataractes de 2001 à 2004, avant de terminer sa carrière junior chez le Drakkar de Baie-Comeau l'année suivante. Détenteur du niveau 3 du Programme national des entraîneurs du Canada, il a travaillé pour le Drakkar et les Voltigeurs de Drummondville. Il secondait d'ailleurs Dominique Ducharme la saison dernière.

«Il n'a que 32 ans, mais son C.V. est impressionnant», mentionne Marc-Étienne Hubert. «Mathieu a construit sa réputation par lui-même, il a touché à beaucoup de choses dans le hockey en plus de défendre les couleurs des Patriotes pendant cinq ans. Tout le monde parle de lui en bien, on va bien se compléter.»

C'est d'ailleurs la deuxième fois que l'entraîneur des Patriotes se retrouve dans un processus d'embauche impliquant Gravel. «Nous l'avions engagé à l'époque où je dirigeait les Saguenéens de Chicoutimi. Pour des raisons personnelles, il avait dû se désister. J'ai hâte de pouvoir travailler avec lui.»

S'il se donne encore du temps avant de penser à la répartition des tâches, Hubert devrait confier à Gravel la responsabilité des défenseurs. «Mathieu enseigne des techniques de perfectionnement individuel pour Hockey Québec et Hockey Canada, il prend part à des camps printaniers avec les jeunes.»

Le kinésiologue de formation devient du coup le deuxième entraîneur à temps plein engagé par les Patriotes pour l'équipe de hockey, après le pilote en chef Hubert. «Il s'agit d'une mise à niveau du programme dont nous avions besoin. Les autres programmes d'excellence au Canada misent tous sur des structures de développement qu'ils ne cessent de développer.»

Mathieu Gravel entrera en fonction le 1er août. Alexandre Melançon, Dany Dallaire et Frédéric Lamy sont les autres adjoints, tandis que Frédéric St-Denis ne sera pas de retour. Ce dernier offrira toutefois des cliniques aux défenseurs quand il en aura l'occasion.




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